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martes, 3 de julio de 2018

El fin de las bolsas de plástico gratuitas



A partir del día 1 cualquier establecimiento de venta al público deberá cobrar a sus clientes entre 5 y 15 céntimos por cada bolsa de plástico de un solo uso. Buena parte de los supermercados ya aplican la medida de forma voluntaria desde hace años, pero a partir de ahora la medida se extenderá a todos los locales que distribuyan bolsas ligeras, de entre 15 y 50 micras, desde una farmacia a una ferretería pasando por la tienda de la esquina.  Este precio es una recomendación del decreto del Gobierno aprobado en mayo, aunque en realidad no existe un límite.
 
La normativa establece excepciones. Seguirán siendo gratuitas las muy ligeras, de un grosor inferior a 15 micras, que son los que se utilizan para envolver alimentos a granel como frutas, verduras, carne o pescado, o que se emplean por razones higiénicas. Si su uso es otro, habrá que pagar por ellas. También se permitirán las bolsas más gruesas, ya que permiten una mejor reutilización, y las compostables, que se degradan más fácilmente.

El decreto incluye otras medidas que no son de aplicación inmediata. Así, a partir del 2020 las bolsas gruesas deben contener al menos un 50 % de plástico reciclado y se prohíben las fragmentables, también conocidas como oxodegradables, que contienen aditivos y que, una vez desechadas, se transforman en microfragmentos que se liberan al medio ambiente.«Generan microplásticos que son muy difícil de eliminar y que suponen un peligro para la naturaleza».
La venta de bolsas de plástico ligeras (de 15 a 50 micras) se prohibirá a partir del 2021, al igual que las muy ligeras (menos de 15 micras), siempre y cuando estén compuestas al 100 % de plástico. En el segundo caso sí se seguirá permitiendo su uso si es con fines higiénicos o para envolver productos a granel. Y también se repartirán de forma gratuita, pero solo si son compostables.

La alianza de asociaciones ambientales y de consumidores han tachado de poco ambicioso el decreto del Gobierno. Cada año, hasta 12 millones de toneladas de este material llegan a los mares y océanos y afectan a más de 550 especies. En España se generan cerca de 70.000 toneladas anuales, lo que equivale a unas 6.700 millones unidades.

Las compostables no son realmente ecológicas, porque también pueden contener plástico y solo se degradan bajo condiciones industriales y de laboratorio muy concretas. Por lo tanto, si llegan a la naturaleza continuarán siendo un problema.
En el mercado ya existen plásticos biodegradables de origen vegetal, o incluso animal, pero que tienen muy poco uso. Lo primero, porque son muy caros y, lo segundo, porque se rompen fácilmente, ya que sus propiedades mecánicas son peores que las del polietileno.  ¿El reciclaje es una alternativa válida?   Todos los plásticos, incluido el polietileno de las bolsas, se pueden reciclar. El problema es que el producto final cuesta más que el virgen y sus propiedades y características empeoran. En España, de hecho, solo se recicla en torno al 10 % de este material. «El polietileno no se podría volver a usar para fabricar otras bolsas, pero sí, por ejemplo, para producir baldosas, al contrario que ocurre con el PET de las botellas, que sí se puede reciclar muy bien para producir otras o para el típico tejido usado en la mayoría de los jerséis y ropa técnica».

¿Cuánto tiempo tarda en degradarse una bolsa? «En realidad ni se sabe, ya que los primeros plásticos que se tiraron en los vertederos todavía están allí, sin degradarse. Se podría decir que, por lo menos 50 años, aunque en realidad, probablemente, siglos o incluso miles de años». Y lo peor es que las unidades de un solo uso solo se utilizan durante 10 o 15 minutos.

¿Cuál es la mejor opción para el medio ambiente?  Volver a lo de antes. Ir al súper con una bolsa de tela -cada vez se ven más- utilizar una de papel, como ya ofrecen algunos supermercados, o con una multiusos de algodón.
¿La normativa afecta a los fabricantes? Sí, además de prohibirles confeccionar bolsas ligeras oxodegradables con espesor menor a 50 micras, los productores deberán aplicar un nuevo sistema de marcaje que servirá para identificar cada modelo de bolsa y ofrecer instrucciones sobre su reciclaje.

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