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lunes, 16 de julio de 2018

España se compromete a recibir a 50 de los 450 inmigrantes que acogerá Italia


Italia autorizó este pasado domingo el desembarco de 450 inmigrantes que permanecían a bordo de dos barcos militares frente a las costas de Sicilia y que serán divididos en cinco países europeos que han aceptado acogerlos, entre ellos España.

Los inmigrantes, hombres, mujeres y menores, llegarán al puerto siciliano de Pozzallo, a la espera de ser enviados a los países que han dado su disponibilidad después de que así lo pidiera el Gobierno italiano, informaron fuentes del Ministerio del Interior. Son España, Alemania, Francia, Malta y Portugal y cada uno se ha comprometido a recibir 50 inmigrantes.
El primer ministro italiano, G. Conte, escribió el sábado a los líderes de los Veintisiete países de la UE para pedirles que se hicieran cargo de parte de estas personas, y avanzó que su país aceptaría "una cuota" de las mismas. Las fuentes señalaron que para el ministro del Interior italiano, M. Salvini, esta es "una victoria política" pues logra implicar a otros países de la UE en la recepción de los inmigrantes que llegan a las costas italianas. Los 450 inmigrantes partieron en la mañana del viernes en una barcaza desde la costa libia hasta aproximarse a Malta y finalmente a las islas italianas de Lampedusa y Linosa.

Fue en un punto entre estas dos islas donde un día después, el sábado, fueron interceptados y evacuados todos ellos a una nave de la policía fronteriza y a otra de la agencia europea de protección de confines, Frontex. En concreto 176 inmigrantes están a bordo de dos naves, mientras que ocho, entre ellos una embarazada, fueron trasladados a un hospital de Lampedusa al presentar cuadros de desnutrición.


La UE y Japón firmarán mañana en Tokio su Acuerdo de Asociación Económico


La Unión Europea y Japón celebrarán mañana una cumbre en Tokio en la que está prevista la firma de su acuerdo de libre comercio, con el que esperan estrechar sus relaciones e impulsar sus economías. En la reunión participarán el primer ministro nipón, Shinzo Abe, y los presidentes de la Comisión Europea (CE) y del Consejo Europeo, Jean-Claude Juncker y Donald Tusk, quienes viajarán a Japón tras visitar China y mantener otra cumbre con altos responsables de Pekín.

El principal objetivo del encuentro en Tokio es culminar los acuerdos de Asociación Económica y de Asociación Estratégica que dejaron cerrados y a falta de firma el pasado diciembre, pactos que supondrán un significativo avance en las relaciones bilaterales y con los que ambas potencias esperan impulsar sus economías.

El Acuerdo de Asociación Económica supone el pacto comercial más grande negociado por el bloque comunitario, mientras que para Japón es una pieza clave de Abenomics, la estrategia de crecimiento económico del primer ministro nipón.

Tanto para la UE como para la tercera economía mundial, la firma del pacto será también la oportunidad de enviar un mensaje contundente a favor del libre comercio, ante la actual tendencia proteccionista de EEUU tras la llegada al poder de Donald Trump, que ha desencadenado tensiones comerciales con otras potencias.

El acuerdo comercial define la relación entre dos socios que aglutinan el 40 % del comercio y el 30 % del PIB mundial. Una vez en vigor, el tratado permitirá liberalizar el 94 % de las importaciones desde la UE hacia Japón, una actividad económica que actualmente supone unos 86.000 millones de euros y genera 600.000 empleos en los Veintiocho, según datos de la CE.

Japón es el segundo mayor socio comercial de los Veintiocho en Asia después de China, mientras que el bloque comunitario es el tercer socio global del país asiático por volumen comercial tras EEUU y Pekín.

En el caso del pacto estratégico, la intención es "mostrar valores comunes como la defensa de los derechos humanos y promover intereses comunes a escala global", así como "fortalecer la cooperación futura y abrir una nueva etapa en las relaciones políticas bilaterales". Para que el acuerdo comercial entre en vigor, aún resta su aprobación por parte de los parlamentos nacionales de los países implicados y por la Eurocámara, así como que Tokio y Bruselas fijen un mecanismo para solventar disputas entre Estados e inversores.


viernes, 13 de julio de 2018

La Comisión Europea nombra al nuevo jefe de la Representación en España


El Sr. D. Francisco Fonseca Morillo ha sido nombrado nuevo jefe de la Representación de la Comisión en Madrid.
El Sr. Fonseca Morillo asumirá sus funciones como nuevo jefe de la Representación de la Comisión en Madrid el 1 de septiembre de 2018. En la actualidad es director general adjunto de la Dirección General de Justicia y Consumidores. En sus más de 30 años de experiencia en la Comisión Europea, el Sr. Fonseca Morillo ha ocupado los cargos de director general en funciones y jefe de Representación de la Comisión, entre otros; además, gracias a su dilatada carrera de funcionario, aporta un excelente conocimiento de las instituciones de la UE y una capacidad de gestión y de comunicación idóneas para desempeñar su nuevo cargo.
La Comisión cuenta con representaciones en todos los Estados miembros de la UE y con oficinas regionales en Barcelona, Belfast, Bonn, Cardiff, Edimburgo, Marsella, Milán, Múnich y Wroclaw. Las representaciones son los ojos, los oídos y los portavoces de la Comisión sobre el terreno en todos los Estados miembros de la UE. Se relacionan con las autoridades nacionales y las partes interesadas e informan a los medios de comunicación y al público sobre las políticas de la UE. Asimismo, informan a la sede de la Comisión sobre las novedades significativas que se producen en los Estados miembros. Desde el comienzo del mandato de la Comisión Juncker, el presidente nombra a los jefes de las Representaciones, quienes son sus representantes políticos en el Estado miembro al que hayan sido destinados.

La UE estudia cómo reforzar las fronteras exteriores


La necesidad de alcanzar un consenso europeo sobre la espinosa cuestión migratoria y la dificultad a la hora de acercar posiciones volvió a quedar de manifiesto ayer en una reunión de los ministros de Interior de la UE. Reforzar las fronteras exteriores de la Unión fue uno de los objetivos más repetidos. Sobre cómo lograrlo y cómo organizar la distribución de demandantes de asilo, no se produjeron avances significativos. Roma, Viena y Múnich volvieron a sumar fuerzas para que prevalezcan sus posiciones extremistas. El representante italiano, M. Salvini, se mostró optimista pese a la falta de concreción, consciente de que no está solo en su defensa de línea dura contra la migración. 'Nunca he visto en Europa soplar vientos de cambio como los de ahora', dijo. También explicó que los cambios en Europa pasan por lograr que los migrantes no lleguen a Europa y devolver a los que lleguen.

A pesar de que las llegadas de migrantes han caído en picado, se trata de un tema que ha pasado a ocupar la primera línea del debate político, impulsado por el auge de los partidos populistas europeos. 'La discusión ha girado en torno a lo que pasó en 2015. Mucha gente tuvo la sensación de que hubo una pérdida de control. Esa sensación persiste', estimó el titular de Interior austriaco del partido ultraderechista FPÖ.

'Tenemos que admitir que persisten problemas fundamentales, hace falta un cambio de paradigma', dijo el ministro de Austria que defiende una política de mano dura en materia migratoria. 'Ha habido un gran acuerdo sobre la necesidad de reforzar Frontex', y que también defendió los centros de expulsión como solución para acoger a aquellos migrantes que no han obtenido el permiso de asilo y no pueden volver a sus países.

Los ministros de Austria, Alemania e Italia mantuvieron una primera reunión para acercar posiciones, y se han propuesto forjar un eje de acción política ultraconservadora en el seno de la UE.
Tras la reunión, indicaron que unirán esfuerzos para reforzar las fronteras exteriores de la UE con la idea de limitar al máximo la llegada de migrantes. 'Hemos acordado que queremos poner orden'. 'Queremos enviar el mensaje de que no será posible pisar suelo europeo si no se tiene derecho a protección internacional'. Los tres volverán a reunirse en Viena en julio para avanzar en su proyecto migratorio.

Una de las estrategias sobre la que los ministros incidieron fue en lo que llaman el sistema de 'palos y zanahorias' por el que se ofrecería compensación a los países terceros que colaboren para frenar la migración hacia Europa y se sancionaría a quienes no colaboren. El comisario europeo, D. Avramopoulos, habló también de la propuesta de reforzar Frontex para alcanzar hasta 10.000 guardas fronterizos en los próximos años.

El Gobierno alemán anunció a finales de junio que sí había alcanzado acuerdos con España y con Grecia para devolver a demandantes de asilo que hubieran pasado por esos países. Falta concretar cómo van a organizarse esas devoluciones y qué encaje legal tienen en el reglamento de Dublín.

miércoles, 11 de julio de 2018

La CE exige a España que recupere 167 millones en ayudas a Correos


La Comisión Europea ha ordenado a España recuperar 167 millones de euros en ayudas estatales concedidas a Correos, tras determinar que la empresa pública se benefició de una compensación excesiva entre 2004 y 2010, además de exenciones fiscales incompatibles.
El Ejecutivo comunitario calcula que Correos recibió una compensación excesiva de unos 166 millones de euros en el citado periodo por la prestación del servicio postal universal en España, así como ventajas indebidas por unos 900.000 euros gracias a una exención fiscal específica concedida en 2004.

La decisión es el resultado de una investigación iniciada por la CE en febrero de 2016 a raíz de dos denuncias en las que se alegaba que la empresa estatal se había beneficiado de varias medidas de ayuda ilegales e incompatibles, indicó la institución. La CE examinó si las ayudas cumplían las normas de la UE en materia de compensación por la prestación de un servicio público, adoptadas en 2011.

Según las mismas, los países pueden conceder ayudas estatales para compensar el sobrecoste que entraña la prestación de un servicio público, siempre que se cumplan determinados criterios, como que la compensación no sea excesiva.
La CE evaluó además las aportaciones de capital concedidas a Correos entre 2004 y 2006. De esta investigación concluyó que estas se hicieron en condiciones que habrían sido aceptadas por un inversor privado que operara en condiciones de mercado, por lo que 'esta medida no constituye una ayuda pública a tenor de las normas de la UE', señaló la CE.

Asimismo, analizó la compensación concedida a Correos desde 2004 por la entrega de material electoral y concluyó que es una medida anterior a la adhesión de España a la UE, que 'constituye una ayuda existente que no debe recuperarse'.
El Ejecutivo comunitario recordó que las normas sobre ayudas estatales de la UE exigen que se recuperen las que sean incompatibles, con el fin de eliminar el falseamiento de la competencia que ocasionan estas ayudas.

martes, 10 de julio de 2018

Refuerzo de la cooperación entre la Europol y los países no pertenecientes a la UE


En una votación el pasado jueves 5 de julio los eurodiputados hicieron su contribución a las próximas negociaciones con Jordania, Turquía, Israel, Túnez, Marruecos, Líbano, Egipto y Argelia sobre intercambios de datos con Europol.
El fortalecimiento de esta cooperación es prevenir y combatir el terrorismo y la delincuencia organizada así como abordar de forma óptima los desafíos relacionados con la migración, como la facilitación de la migración irregular o la trata de personas.
Para evaluar los riesgos derivados de las transferencias de datos personales en primer lugar será necesaria una exhaustiva evaluación de impacto. Es fundamental además disponer de directrices claras no sólo para proteger los datos, sino también para garantizar el respeto de los derechos y libertades fundamentales, dados los diferentes marcos jurídicos, las características sociales y los antecedentes culturales de estos ocho países en comparación con la UE.
El Consejo ya dio luz verde a la Comisión de la UE para comenzar las negociaciones en su nombre. No obstante, si los acuerdos no ofrecen un nivel de protección equivalente al que establece la legislación de la UE, no podrán celebrase.

El PE solicita a los Estados miembros adaptar su legislación para que la asistencia humanitaria a los inmigrantes no sea considerada un delito


El pleno del Parlamento Europeo ha aprobado el pasado jueves 5 de julio una resolución no legislativa en la que muestra su preocupación por la criminalización de las ONGs y personas que prestan su ayuda a los inmigrantes.
En dicha resolución el Parlamento Europeo advierte de "las consecuencias indeseadas que la legislación comunitaria sobre ayuda a la migración irregular está teniendo en los ciudadanos que ofrecen asistencia humanitaria a inmigrantes y solicitantes de asilo" mientras algunas voces les acusan de "incentivar" el tráfico de personas y de actuar "al borde de la legalidad".
En virtud de la directiva de 2002 sobre “facilitación”, los Estados Miembros están obligados a introducir en su legislación sanciones penales contra quienes faciliten la entrada, la circulación y la estancia irregulares en su territorio. No obstante, la resolución recuerda que la norma también da a los países la opción de no penalizar la ayuda cuando esta sea de carácter humanitario y lamentan que sólo algunos estados miembros han incorporado en su legislación excepciones sobre asistencia humanitaria.
Por ello el texto solicita a la CE que adopte unas directrices para los Estados Miembros especificando qué formas de ayuda no se penalizarán, con el fin de asegurar claridad y uniformidad en la aplicación de la directiva y evitar la criminalización injustificado de la asistencia humanitaria.
En mayo pasado un grupo de voluntarios españoles fue absuelto en Grecia de una acusación de tráfico de personas tras haber sido detenidos cuando prestaban ayuda a solicitantes de asilo que llegaban a la isla de Lesbos desde Turquía.

La UE muestra su frustración con los dramas del Ejecutivo británico.

Nadie en Bruselas es ajeno a los problemas que se han desatado en el Ejecutivo de Theresa May, y que  no han cogido por sorpresa a los líderes europeos que asisten, entre frustrados e impacientes, a la batalla. Fuentes comunitarias admiten que la inestabilidad del Gobierno británico es un problema para conseguir relanzar unas negociaciones que llevan meses encalladas por las tiranteces entre los miembros del gabinete de May.

El futuro de la premier no está ni mucho menos garantizado, así que las conversaciones sobre el brexit están en el aire. «Los políticos van y vienen, pero los problemas que han generado a la gente permanecen. Seguimos estando muy lejos de resolver el brexit, con o sin Davis», ha indicado con resignación el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk.  


El negociador europeo, Michel Barnier,  lleva meses repitiendo una y otra vez que la UE necesita conocer «con claridad» qué quieren los británicos. Esa claridad podría llegar el próximo jueves, fecha en la que, si no ocurre nada más, May tiene previsto dar a conocer su libro blanco, una hoja de ruta para revitalizar el proceso, hoy en punto muerto a solo nueve meses de que termine el plazo para dar carpetazo al divorcio.

El tiempo corre, es lo único cierto de este proceso, y nadie confía en que se llegue a tiempo al 29 de marzo del 2019, fecha de salida. ¿Podría la UE prorrogar las negociaciones para evitar que el Reino Unido se despeñe por el precipicio? Es posible, pero dependerá de la voluntad política de los Veintisiete. «En lo que concierne a una posible prolongación de las negociaciones, el artículo 50 dice claramente que son los Estados miembro los que deciden por unanimidad sobre su extensión. La cuestión es que no hay tal demanda».



Todos los escenarios que maneja ahora Bruselas son hipotéticos. ¿Seguirá Theresa May al frente del  Gobierno? ¿Habrá elecciones anticipadas? ¿Podrá el nuevo negociador, Dominic Raab, desatascar las negociaciones y traspasar ciertas líneas rojas que su predecesor se negó a cruzar?

lunes, 9 de julio de 2018

Adiós al diésel y a la gasolina 95: se aproximan cambios en el etiquetado.


A partir del próximo día 12 de octubre, el consumidor va a encontrarse con un panorama completamente diferente cuando acuda a una estación de servicio. Tanto si su coche es de gasolina como si es diésel –incluso si es un híbrido–, la forma de repostar variará notablemente después de esta fecha.
Esto se debe al cambio de denominación de los combustibles. La apuesta de la Unión Europea por unificar los tipos de combustible utilizados en los países de la unión por caminar hacia energías menos contaminantes que permitan abandonar de manera paulatina los combustibles fósiles supondrá que la denominación de lo que ahora cocemos como Gasolina 95Gasolina 98 o Diésel cambie por completo.
 A partir de la citada fecha, los consumidores de los 28 países de la Unión Europea, de los países del EEE (Islandia, Liechtenstein y Noruega) y de Macedonia, Serbia, Suiza y Turquía tendrán que fijarse tanto en formas –círculo, cuadrado o rombo– como en siglas antes de realizar su repostaje. Además, también deberán tener en cuenta una serie de recomendaciones del fabricante como el porcentaje de etanol –si su coche es de gasolina– o de biodiesel –si es de gasoil– que es capaz de soportar su vehículo. Las denominaciones que encontraremos en las gasolineras serán estas:



Los cuadrados hacen referencia a los tipos de gasoil, los círculos a los tipos de gasolina y los rombos a los tipos de gases de los que dispone la estación de servicio. Y dentro de esto, también habrá que establecer diferencias.


EUROPA MIRA EL RELOJ


Los conceptos 'horario de verano' y 'horario de invierno' pueden tener sus días contados. La UE acaba de anunciar que estudiará mantener la misma hora todo el año. De momento es sólo una propuesta, pero muy indicativa, ya que por primera vez desde hace 35 años Bruselas está comenzando a plantearse en serio si la tradición de adelantar una hora el reloj en marzo y retrasarlo otra hora en octubre, justificada por un supuesto ahorro energético, debe pasar a la historia.

El primer paso ya está dado. La UE abrió la semana pasada una consulta para que todos los europeos envíen, a través de un cuestionario 'on line'(https://ec.europa.eu/info/consultations/2018-summertime-arrangements_es), su opinión sobre el cambio de la hora. Se hacen eco así de una queja de Finlandia, que reclama el fin de esta medida por el impacto negativo que genera para la salud.

Adelantar o retrasar la hora es una medida que en algunos países se remonta incluso a la Primera Guerra Mundial, pero que en el conjunto de Europa se extendió durante la crisis del petróleo, en 1973. El argumento que se esgrimió entonces fue el del ahorro energético, aunque también se perseguían la mejora de la seguridad vial o el aumento de las oportunidades de ocio al contar el final del día con más horas de luz. En el año 84, la UE publicó una directiva en la que obligaba a los países miembros a cambiar la hora el último domingo de marzo y volver al horario de invierno el último domingo de octubre.

Sin embargo, el debate se repite en todos los países cada seis meses y en octubre de 2017, 70 europarlamentarios pidieron introducir una moción para acabar con el cambio horario. Los detractores de la medida argumentan que las ventajas no compensan sus desventajas y esta vez la UE va a escuchar a los dos bandos. De hecho, los funcionarios de Bruselas ya tienen en sus despachos varios informes con las siguientes conclusiones: aunque ha sido una de las principales justificaciones del cambio horario, el efecto global de ahorro de energía es "marginal"; el incremento de las actividades de ocio al aire libre en el horario de verano es positivo, "pero los estudios cronobiológicos parecen indicar que su efecto en los biorritmos humanos podría ser más importante de lo que se suponía"; en seguridad vial, "los datos son poco concluyentes"; y en cualquier caso, finalmente, "no debe haber descoordinación entre los países", una manera que tiene la UE de recordar a los Estados que se trata de una decisión que debe tomarse por unanimidad para que no exista un 'brexit' horario.

Bruselas recabará las opiniones ciudadanas hasta el 16 de agosto y parece que, en esta ocasión, una iniciativa de la UE sí ha suscitado pasiones. En las primeras 24 horas el servidor se cayó por la gran cantidad de respuestas recibidas.

Boletín Especial Cuerpo Europeo de Solidaridad

viernes, 6 de julio de 2018

El Parlamento Europeo apoya modernizar la ley electoral europea



Durante la sesión plenaria de esta semana, en Estrasburgo, el PE acordó la modernización de la ley electoral europea. La principal novedad para España será la introducción de un umbral mínimo para lograr representación de entre el 2% y el 5%.

El nuevo mínimo, que será obligatorio para los comicios de 2024, afectará a las circunscripciones de más de 35 escaños (como es el caso de España en las elecciones europeas, con una circunscripción única) para evitar una mayor fragmentación de la Cámara. Excepto España y Alemania los Estados miembros con más de 35 eurodiputados ya cuentan con un umbral mínimo de voto en los comicios europeos. El principal objetivo del conjunto de cambios es impulsar la participación en las elecciones al PE y reforzar el carácter europeo del procedimiento.
La nueva norma también introduce disposiciones para evitar que un mismo ciudadano pueda votar dos veces, mediante la imposición de penas efectivas y disuasorias. Las autoridades nacionales también podrán designar a los organismos encargados de intercambiar información con otros países sobre los ciudadanos que desean presentarse como candidatos o ejercer el derecho al voto en otro estado miembro.
Se fomenta además que los países tomen medidas para que el nombre y el logo de los partidos políticos europeos aparezca en las papeletas nacionales, así como para facilitar el voto anticipado, incorporando salvaguardas para garantizar la protección de los datos personales. Si la legislación nacional lo permite, los estados podrán permitir a sus ciudadanos que residen fuera de la UE votar en las elecciones europeas.

Más protección a los agricultores víctimas de prácticas comerciales desleales


Dentro de una serie de recomendaciones sobre la propuesta de Directiva sobre prácticas comerciales desleales en la cadena de suministro alimentario, el Comité Europeo de las Regiones pide a la UE más esfuerzos para salvaguardar los ingresos de los agricultores.
El valor de un producto agrícola se distribuye de la siguiente manera: el agricultor recibe un 21%, el procesador un 28% y el distribuidor un 51%. Es alarmante que los ingresos de los agricultores sean actualmente un 40% menor que el salario medio, teniendo en cuenta además el problema del relevo generacional en el campo. Los líderes locales están convencidos de que se necesita tomar acción para revertir esta tendencia e incrementar el valor agrícola de los gastos en alimentación, como recomendó el Comité de las Regiones (CdR) en su opinión sobre la Política Agraria Común post-2020.
Elaborada por Jacques Blanc,  y adoptada por amplia mayoría en la sesión plenaria del CdR el 4 de julio, la opinión sobre la propuesta de Directiva de prácticas comerciales desleales recomienda en particular que el alcance de dicha directiva se amplíe y que la lista de prácticas desleales se extienda a todos los agentes de la cadena de suministro alimentario.
Sin embargo, y pese a su apoyo a la iniciativa el CdR cree que esta propuesta de directiva no será suficiente para mejorar la situación de los agricultores en la cadena de suministro a no ser que cambie el marco general en el que operan. Por ello Jacques Blanc aboga por hacer atractiva la contractualización para los productores, presentar medidas adicionales sobre la transparencia de los precios, abordar la excesiva concentración de la distribución y desarrollar relaciones comerciales internacionales más justas.

Guías de comunicación sobre proyectos europeos para órganos gestores 2014-2020

La Dirección General de Fondos Europeos de la consejería de Economía, Hacienda y Administración Pública, como Organismo Intermedio de los Programas Operativos FEDER y FSE de Andalucía 2014-2020, y como Autoridad de Gestión del Programa de Desarrollo Rural de Andalucía 2014-2020, ha elaborado, conforme a las Estrategias de Comunicación de los Programas Operativos, unas “Guías de comunicación sobre proyectos europeos para órganos gestores 2014-2020”.


Estas guías correspondientes a los fondos FEDER/FSE y al FEADER, tienen como objetivo presentar a los órganos gestores que desarrollen actuaciones cofinanciadas por los Fondos Europeos, los requisitos de información y comunicación aplicables a estos instrumentos financieros del periodo 2014-2020.

 Las guías están disponibles para su consulta y descarga en: 


La Comisión Europea refuerza la ayuda de emergencia en favor de España y Grecia


La Comisión Europea concedió el pasado lunes 2 de julio una ayuda de emergencia adicional de 45,6 millones de euros a España y Grecia para afrontar sus retos migratorios.
Con la creciente ola de llegadas de migrantes España recibirá 25,6 millones de euros en favor de un proyecto encaminado a proporcionar asistencia sanitaria, alimentación y cobijo a los migrantes que llegan a su costa meridional, a Ceuta y Melilla, así como a contribuir a mejorar la calidad de las infraestructuras de retorno.
Otros 20 millones de euros se han concedido al Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) con el fin de mejorar la gestión de las instalaciones de acogida de la isla de Lesbos (Grecia), respaldar proyectos de las comunidades locales y ofrecer nuevos alojamientos de emergencia en las islas. También se destinará a reforzar las medidas de protección a los menores, fomento de la educación no formal y prevención de la violencia de género.
Es importante subrayar que la Comisión ha movilizado hasta la fecha más de 1.000 millones de euros de ayuda de emergencia dentro del actual marco financiero (2014-2020) para la gestión de las migraciones. Esta ayuda, destinada a los Estados miembros más afectados (Italia, Grecia, Bulgaria, Croacia, Alemania y Suecia), incluye ahora a España.


Las bandas criminales en la UE aumentan un 39%

En 2013, los cálculos de los policías aglutinados por Europol hablaban de 3.600 grupos de crimen organizado operando en Europa. Ahora han ascendido a 5.000 (un 39% más), según los datos facilitados por un portavoz del organismo. En España calculan que hay establecidos 500 de ellos. La Operación Kus contra la mafia armenia lo ha evidenciado: 132 detenidos de bandas del Este.

Las mafias italiana y china y las bandas de rusos, georgianos y armenios se disputan el control de los territorios del crimen a escala europea. Y van ganando terreno, a juzgar por los datos. 'Son cada vez más, grupos más grandes, más organizados, incluso conectados entre sí, grupos policriminales, que pueden robar, extorsionar, blanquear dinero, vender mercancías de contrabando, manipular las apuestas de juegos de azar...'. Así lo explicó el jefe de la unidad de Europol para este tipo de delincuencia. 'Son grupos transnacionales que mueven y explotan a centenares de personas de acuerdo a tres claves: jerarquía, familia y territorio', describió. Organizaciones en las que impera una ley por encima de todas: la del silencio.

El crimen organizado es la mayor amenaza para los ciudadanos de la UE': 'Calculamos que mueve 110.000 millones de euros a escala europea, del que apenas logramos confiscar el 1,1%'. Es decir, los delincuentes se quedan con el 98,8% del dinero del crimen. 'Es un ciclo interminable: el dinero genera más dinero, el crimen más crimen y la violencia más violencia. Imagina cuánta droga, cuántas armas, cuánto se puede introducir en la economía legal, a cuanta gente se puede comprar'.



La operación Kus es la más importante llevada a cabo contra el crimen organizado en los últimos tiempos, ha logrado desenmarañar el funcionamiento de esas redes, decenas de células que trabajan en distintos tipos de delito y cuyos beneficios confluían en una caja común (obschak). De los 132 detenidos, siete son lo que se llaman Vor v Zakone o “ladrones en ley”, capos de las mafias del Este con un código de honor que les obliga a reconocerse como tales cuando caen. Tipos curtidos durante años en cárceles rusas o de repúblicas exsoviéticas e instalados en Europa.

Los ajustes de cuentas entre georgianos y armenios han permitido a los policías desentrañar su vasta organización. Hasta el punto de que los agentes lograron detener con las armas encima a dos sicarios enviados por esos capos para matar a otros dos cabecillas. Fue el asesinato de un empresario en Lloret de Mar en 2012 por parte de un grupo de armenios una de las primeras pistas de la que tiraron los agentes.
Han sido dos años de investigación y 50 de los detenidos ya han sido enviados a prisión por el juez. La macrooperación ha impedido que algunos de los cabecillas lograran infiltrarse en estructuras del sistema, como cónsules honorarios en la zona del Levante, donde ya habían comprado propiedades y dado algún toque a notarios, banqueros y algunos juzgados.

jueves, 5 de julio de 2018

La UE amenaza a Trump con aranceles sobre 50.000 millones


Guerra comercial sin cuartel. La UE ha advertido a EE UU que la imposición de aranceles en el sector del automóvil esgrimidas por D. Trump desencadenará una secuencia de represalias de proporción descomunal.

Bruselas calcula que el castigo europeo afectaría a exportaciones estadounidenses por valor de unos 50.000 millones de euros. Y a escala global, si otros socios comerciales también se defienden, el golpe a EE UU se elevaría a 250.000 millones de euros. La amenaza aparece en las alegaciones presentadas por la UE en la investigación abierta por el Departamento de Comercio de EE UU sobre la presunta amenaza que la importación de automóviles supone para la seguridad del país. Washington ya esgrimió ese argumento para imponer aranceles del 25% a las importaciones de acero y del 10% a las de aluminio. Esos aranceles ya han provocado las primeras represalias de la UE por valor de 2.800 millones de euros, de un castigo total que podría elevarse a casi 7.000 millones.

La UE calcula que el impacto de la guerra del automóvil será, como mínimo, seis veces mayor que la del acero, y causará graves distorsiones en el comercio mundial sin redundar ningún beneficio para EE UU ni para su balanza comercial. La UE argumenta que la industria del automóvil no supone ninguna amenaza para la seguridad de EE UU, sino todo lo contrario. Las empresas europeas fabrican 2,9 millones de automóviles en suelo estadounidense y contribuyen a la generación de 120.000 puestos de trabajo directos y 420.000 indirectos.

Por su parte, el Gobierno ruso ha denunciado también a EEUU ante la OMC por la imposición de aranceles del 10% y del 25% a las importaciones de algunos productos de aluminio y acero, respectivamente; sigue así los pasos de la UE, Canadá, México, China, la India y Noruega, que también han denunciado a EEUU ante la OMC.  

En cuanto al déficit comercial del que habla Trump, Bruselas subraya que el 60% de los coches europeos fabricados en EE UU se exportan a países terceros, por lo que su contribución a la balanza comercial es positiva. 

"El aumento de las importaciones de coches europeos es una consecuencia del aumento de la demanda, que no podía cubrirse con la producción nacional”, dice la UE. La UE grava con un 10% los coches procedentes de EE UU, que solo fija un arancel del 2,5% en sentido contrario. La UE exporta automóviles por valor de 37.400 millones de euros al año, e importa 6.200 millones.
Las medidas que podría tomar la UE para responder a Trump se aplicarían sobre importaciones por 250.000 millones de euros, el 19% del total de las exportaciones estadounidenses.

miércoles, 4 de julio de 2018

CHARLA SOBRE "MOVILIDAD EN LA UNIÓN EUROPEA"

Como está previsto en nuestro Plan anual de Comunicación para la Comisión Europea, entre nuestras acciones figura la de impartir charlas y talleres sobre la Movilidad en la Unión Europea, informar de las múltiples herramientas que la UE pone a disposición de los ciudadanos para salir a trabajar, estudiar, de ocio…

En este caso, dado que la charla fue para jóvenes, que se están formando en un curso de Hostelería para desempleados, se les informó de las posibilidades para jóvenes, de becas, cursos, voluntariado, cuerpo europeo de solidaridad, cómo constituir una empresa…y se les recalcó la importancia de aprender una segunda lengua, útil, casi imprescindible en el mundo actual.

Estuvieron presentes 18 alumnos y uno de sus profesores, que realizaron diferentes preguntas y se mostraron altamente interesados en las posibilidades

Noticias en la prensa local sobre la visita de la Delegada de Gobierno a Europe Direct Andújar



VISITA DE LA DELEGADA DE GOBIERNO DE LA JUNTA DE ANDALUCÍA A LA OFICINA EUROPE DIRECT ANDÚJAR


El pasado día 3 de julio nuestra oficina Europe Direct Andújar recibió la visita de la Delegada de Gobierno de la Junta de Andalucía en Jaén, Ana Cobo Carmona, que había manifestado su interés en asistir a algún evento organizado por nosotros para ver el funcionamiento de la oficina.

Estuvo acompañada por el alcalde de la ciudad, Francisco Huertas, y ambos alabaron la actividad realizada por Europe Direct Andújar para dar a conocer la Unión Europea, sus políticas, sus acciones, sus logros…entre la ciudadanía, desde el año 2005.

El evento al que asistieron fue a una charla sobre “Movilidad en la Unión Europea”, impartida para un grupo de alumnos que están realizando un curso de Formación para desempleados, sobre Hostelería, y que tiene lugar en este Área de Promoción Local.
Se puso de manifiesto que la oficina recibe subvención de la Comisión Europea, de la Junta de Andalucía, y del Ayuntamiento de la ciudad, con el objetivo claro de seguir consolidando un continente cohesionado, fuerte y solidario que debe de ir mejorando.

La mayoría de las aguas de la UE no alcanza el objetivo mínimo de calidad.

La mayoría de las aguas de ríos, lagos, zonas costeras y subterráneas  de la UE no alcanza un nivel de calidad mínimo de "buen estado" según el informe  publicado por la Agencia Europea del Medio Ambiente, que advierte de la amenaza de la contaminación y la sobreexplotación.

El texto, que se basa en datos recopilados entre 2010 y 2015, indica que, aunque en la mayor parte de los casos los acuíferos subterráneos tienen "buena salud", solo el 40% de los lagos, ríos, estuarios y zonas costeras vigiladas alcanza los niveles de "bueno" o "muy bueno" conforme a la Directiva Marco del Agua.

El estudio, el segundo que realiza la AEMA, incluyó el análisis de 130.000 zonas de agua subterránea y de superficie con datos proporcionados por más de 160 entidades de gestión de cuencas, agregó la agencia en un comunicado. La situación es similar a la registrada en 2012, la fecha del informe anterior, en cuando a la cantidad de aguas que merecieron la calificación de "buena" o "muy buena".

Los niveles más altos de calidad en las aguas superficiales se detectaron en el norte de Escandinavia, en el norte del Reino Unido y Estonia, además de en Eslovaquia, Rumanía y en algunas cuencas hidrográficas de la región mediterránea. Por el contrario, la mayor parte de las cuencas del centro de Europa, donde hay una mayor densidad de población y un uso agrícola más intenso, es donde se localiza la mayoría de las aguas que no alcanzan el estatus de calidad "buena". En lo que afecta a las aguas subterráneas, gozan en general de mayor calidad que las de superficie: el 74% de aquellas tenían un nivel químico "bueno".

En la mayoría de los Estados miembros el elemento químico que más influye en la baja calidad del agua es el mercurio (antes muy empleado en la fabricación de termómetros, baterías y pintura, principalmente), seguido del cadmio, presente sobre todo en fertilizantes hechos con fosfatos y en la metalurgia.

El seguimiento y la notificación son las principales herramientas utilizadas para clasificar la salubridad de las aguas de la UE y se emplea una escala que cataloga el estado de las aguas superficiales en "excelente", "bueno", "aceptable", "deficiente" y "malo". En cuanto a la calificación de las aguas subterráneas, se usan como clasificación los valores de "bueno" o "malo".

Los Estados miembros de la UE se encuentran actualmente en su segundo ciclo de seguimiento y notificación (2015-2021) con arreglo a la Directiva Marco del Agua de la UE. En este ciclo se incluyen 89.000 ríos, 18.000 lagos, 13.000 zonas de muestreo de aguas subterráneas y 3.600 zonas de muestreo de aguas costeras y de estuarios, detalló la AEMA, que precisó que no se pudo incluir en el informe datos de Grecia, Irlanda, Lituania y de partes de España.

martes, 3 de julio de 2018

Los problemas de salud provocados por la contaminación del aire en Europa pueden reducirse a la mitad para 2030 si se toman medidas


Un nuevo informe de la Comisión muestra que el número de muertes prematuras debidas a la contaminación del aire en 2030 puede reducirse en más del 50% si los Estados miembros aplicaran las políticas adecuadas.
 La contaminación atmosférica es un grave problema en la UE, y el reciente comunicado de la Comisión: “La Europa que protege: Aire limpio para todos” recordó a los Estados miembros la necesidad de emprender acciones urgentes. Por ello la CE ha aprobado su primer Pronóstico sobre el Aire Limpio, informe que examina el panorama para el aire en Europa desde ahora al 2030 y cómo se ve afectado por la implementación de la nueva Directiva sobre Límites Nacionales de Emisión (LNE), que impone límites más estrictos sobre los cinco principales contaminantes del aire.
Este análisis analiza el efecto conjunto de las nuevas medidas europeas puestas en marcha desde 2014 para reducir las emisiones de contaminantes atmosféricos por distintas fuentes (p. ej. Plantas de combustión media, máquinas móviles no de carretera o aparatos que consumen combustible) y medidas introducidas como parte de la Unión de la Energía. Demuestra que los compromisos para reducir las emisiones de contaminantes atmosféricos establecidos para 2030 bajo la nueva Directiva LNE pueden conseguirse de manera económica y con mayores beneficios para la salud gracias a los efectos de las medidas que combaten múltiples contaminantes al mismo tiempo.
Como resultado, la población expuesta a concentraciones de partículas en suspensión PM 2,5 mayores a las recomendadas por la OMS deben descender de un 88%  en 2005 a un 13% en 2030, y en la mayoría de esos lugares el exceso será lo suficientemente pequeño como para ser atendido por medidas locales. Sin embargo, este no es el caso para el impacto en los ecosistemas causado por las actividades agrícolas: ninguna de las medidas adoptadas desde 2014 para reducir la contaminación aborda las emisiones de amoníaco de la agricultura y las medidas llevadas a cabo en otros contaminantes no traen beneficios significativos en este caso.
La Comisión está redoblando la cooperación con los Estados miembros para ayudarles a cumplir la política y la legislación europea sobre aire limpio. Se están apoyando económicamente las medidas de control de contaminación atmosférica y se han abierto diálogos para compartir soluciones para la mejor implementación de legislación sobre el aire, aunque se necesitan más esfuerzos por parte de los Estados miembros.

La UE financiará a 48 PyMEs españolas para que impulsen sus proyectos de innovación


España lidera el número de empresas beneficiarias (48) del Instrumento PyME de la Comisión Europea, que ayudará a transformar las ideas innovadoras en realidades que lleguen al mercado

Estas empresas han sido seleccionadas para recibir financiación en la última convocatoria del Instrumento PyME, integrado en el programa Horizonte 2020 de la Comisión Europea.

La mayoría de las pymes beneficiarias pertenecen al campo de las TIC, de la salud y de la ingeniería. Entre los proyectos que recibirán financiación figuran un sistema para mejorar la planificación del transporte público en las ciudades a través de la monitorización del uso que hacen los usuarios; un aparato capaz de detectar de forma precoz la isquemia cardíaca; una plataforma para fomentar la participación ciudadana en línea; un sistema para prevenir la legionela en hospitales u hoteles, o unas pajitas comestibles y biodegradables para sustituir las tradicionales de plástico que generan residuos.

Las PYMES seleccionadas son de diversa procedencia: Andalucía, Aragón, Asturias, Canarias, Cantabria, Cataluña, Madrid, Navarra, País Vasco y Valencia.

Otros países con más proyectos de pymes seleccionados son Italia (21) y Francia (18). En total, 242 empresas de 30 países s recibirán el apoyo de esta Fase 1 del Instrumento PyME, que dedica a cada proyecto 50.000 euros para llevar a cabo estudios de viabilidad.

La Comisión Europea recibió un total de 2.149 propuestas en la convocatoria. La próxima fecha para presentarse a la fase 1 es el 5 de septiembre.

El Instrumento PyME y el programa «Vía rápida hacia la innovación» ya son un elemento fundamental del programa piloto del Consejo Europeo de Innovación (CEI). Su finalidad es financiar productos, servicios, procesos o modelos de negocio radicalmente nuevos y líderes que abran nuevos mercados.

Entre 2018 y 2020 el programa piloto del CEI destinará 2.700 millones de euros del programa Horizonte 2020 a financiar proyectos innovadores que impulsen nuevos mercados. En la Fase 1, cada proyecto recibe 50.000 euros para llevar a cabo estudios de viabilidad. Posteriormente, en la Fase 2, cada proyecto puede recibir entre medio millón y 2,5 millones de euros para financiar pruebas, proyectos pilotos o maquetas, entre otras actividades. Además, las empresas seleccionadas también se pueden beneficiar de asesoramiento empresarial gratuito.

Nuevas normas de la UE garantizarán una mayor protección a los 120 millones de turistas previstos este verano


A partir del 1 de julio los viajeros que reserven vacaciones combinadas disfrutarán de más derechos en su calidad de consumidores.
Las nuevas normas no sólo cubrirán las vacaciones combinadas tradicionales sino también a los consumidores que reserven otras formas de viajes combinados, como las vacaciones personalizadas o los «servicios de viaje vinculados», que son aquellos en los que a los viajeros se les propone contratar otro servicio en otra página web.
Respecto a los mayores beneficios para los consumidores entre otros en caso de insolvencia de la empresa se les devolverá el dinero y repatriación, se clarifican más las responsabilidades del organizador en caso de dificultades, los derechos de cancelación tienen una mejora notable y se aporta alojamiento si no es posible realizar el viaje de regreso y asistencia a los viajeros en dificultades, en particular sobre servicios sanitarios y asistencia consular.
Igualmente las empresas ganan también con las nuevas normas, que serán más claras y facilitarán las actividades transfronterizas. Se modernizarán los requisitos de información, que ya no se plasmarán exclusivamente en catálogos de viajes, lo que supondrá un ahorro de 390 millones de euros al año; igualmente se producirá una reducción de la carga normativa.
El plazo de transposición de la normativa por parte de los Estados miembros finalizó el 1 de enero de 2018, con un período de transición de seis meses, tras el cual la Comisión examinará dichas transposiciones.

Celebración de la Unión Aduanera: el mayor bloque comercial del mundo cumple cincuenta años


El 1 de julio se han cumplido cincuenta años de uno de los mayores logros de la UE: la Unión Aduanera.
Propiciada por los acuerdos históricos alcanzados en la posguerra la Unión Aduanera comenzó a funcionar en 1968, dando un primer paso decisivo en el proceso que ha convertido a la UE en el mayor bloque comercial del mundo, en el que las 28 administraciones aduaneras de la UE actúan como si fueran una única entidad.
A lo largo de estos cincuenta años la Unión Aduanera se ha convertido en una de las piedras angulares del mercado único europeo, manteniendo la seguridad de las fronteras de la UE y protegiendo a los ciudadanos europeos frente a mercancías prohibidas y peligrosas como las armas y las drogas. También facilita un porcentaje cada vez mayor del comercio mundial, habiendo tramitado las aduanas de la UE el 16 % del comercio mundial en 2017.

De cara al futuro la Comisión ha propuesto recientemente un compromiso financiero constante, cifrado en 950 millones de euros, para programas aduaneros en el próximo presupuesto de la UE. Estos deben contribuir al aumento de la cooperación y el intercambio de datos entre las autoridades aduaneras, así como a apoyar y formar a los funcionarios de aduanas en su trabajo diario. También se ha incluido en el presupuesto un nuevo fondo de 1.300 millones de euros a fin de ayudar a los Estados miembros a adquirir, mantener y reponer equipos aduaneros de última generación.

Austria inaugura su Presidencia de la UE


Bajo el lema "Una Europa que protege" Austria ha asumido el pasado domingo 1 de julio la Presidencia de la UE para el segundo semestre del año.
La Presidencia austriaca ha fijado tres prioridades en su programa tendentes a avanzar en materia de seguridad, control de fronteras y lucha contra la emigración ilegal, asegurar la prosperidad y la competitividad a través de la economía digital y trabajar por la estabilidad de la vecindad europea, con la perspectiva de la UE en los Balcanes occidentales y en el Sureste de Europa.
Otros aspectos importantes serán las negociaciones del próximo presupuesto de la UE para el período 2021-2027 y la protección de medio ambiente, apostando por la sostenibilidad y el transporte libre de emisiones.
Finalmente y aprovechando su posición de centralidad en la UE la Presidencia austríaca trabajará para construir puentes entre los Estados miembros así como fortalecer la Unión Europea tanto internamente como de cara a sus relaciones exteriores. 

Aumentan las nacionalizaciones de británicos en la UE ante el Brexit


El número de británicos que han adquirido la nacionalidad de otro país de la Unión Europea  se ha multiplicado por siete tras el referéndum sobre el Brexit celebrado en 2016, según datos obtenidos por la cadena BBC relativos a 17 Estados comunitarios.

Un total de 12.994 ciudadanos británicos obtuvieron la nacionalidad de otro país de la UE el año pasado, frente a 5.025 en 2016, 1.800 en 2015 y 1.594 en 2014. En la mayoría de los casos, esos ciudadanos han mantenido el pasaporte británico y tienen ahora doble nacionalidad. La obtención de los pasaportes comunitarios garantizará a estas personas viajar, vivir y trabajar sin restricciones en los 27 países de la Unión una vez que Reino Unido haya abandonado el bloque, decisión apoyada por el 51,9 % de los votantes que participaron en la consulta popular.

El 29 de marzo de 2019 es la fecha en la que los británicos tienen previsto abandonar oficialmente la UE. Después contarán con un periodo de transición de 21 meses en los que Reino Unido continuará integrado en estructuras comunitarias como el mercado único y la unión aduanera.

El fin de las bolsas de plástico gratuitas



A partir del día 1 cualquier establecimiento de venta al público deberá cobrar a sus clientes entre 5 y 15 céntimos por cada bolsa de plástico de un solo uso. Buena parte de los supermercados ya aplican la medida de forma voluntaria desde hace años, pero a partir de ahora la medida se extenderá a todos los locales que distribuyan bolsas ligeras, de entre 15 y 50 micras, desde una farmacia a una ferretería pasando por la tienda de la esquina.  Este precio es una recomendación del decreto del Gobierno aprobado en mayo, aunque en realidad no existe un límite.
 
La normativa establece excepciones. Seguirán siendo gratuitas las muy ligeras, de un grosor inferior a 15 micras, que son los que se utilizan para envolver alimentos a granel como frutas, verduras, carne o pescado, o que se emplean por razones higiénicas. Si su uso es otro, habrá que pagar por ellas. También se permitirán las bolsas más gruesas, ya que permiten una mejor reutilización, y las compostables, que se degradan más fácilmente.

El decreto incluye otras medidas que no son de aplicación inmediata. Así, a partir del 2020 las bolsas gruesas deben contener al menos un 50 % de plástico reciclado y se prohíben las fragmentables, también conocidas como oxodegradables, que contienen aditivos y que, una vez desechadas, se transforman en microfragmentos que se liberan al medio ambiente.«Generan microplásticos que son muy difícil de eliminar y que suponen un peligro para la naturaleza».
La venta de bolsas de plástico ligeras (de 15 a 50 micras) se prohibirá a partir del 2021, al igual que las muy ligeras (menos de 15 micras), siempre y cuando estén compuestas al 100 % de plástico. En el segundo caso sí se seguirá permitiendo su uso si es con fines higiénicos o para envolver productos a granel. Y también se repartirán de forma gratuita, pero solo si son compostables.

La alianza de asociaciones ambientales y de consumidores han tachado de poco ambicioso el decreto del Gobierno. Cada año, hasta 12 millones de toneladas de este material llegan a los mares y océanos y afectan a más de 550 especies. En España se generan cerca de 70.000 toneladas anuales, lo que equivale a unas 6.700 millones unidades.

Las compostables no son realmente ecológicas, porque también pueden contener plástico y solo se degradan bajo condiciones industriales y de laboratorio muy concretas. Por lo tanto, si llegan a la naturaleza continuarán siendo un problema.
En el mercado ya existen plásticos biodegradables de origen vegetal, o incluso animal, pero que tienen muy poco uso. Lo primero, porque son muy caros y, lo segundo, porque se rompen fácilmente, ya que sus propiedades mecánicas son peores que las del polietileno.  ¿El reciclaje es una alternativa válida?   Todos los plásticos, incluido el polietileno de las bolsas, se pueden reciclar. El problema es que el producto final cuesta más que el virgen y sus propiedades y características empeoran. En España, de hecho, solo se recicla en torno al 10 % de este material. «El polietileno no se podría volver a usar para fabricar otras bolsas, pero sí, por ejemplo, para producir baldosas, al contrario que ocurre con el PET de las botellas, que sí se puede reciclar muy bien para producir otras o para el típico tejido usado en la mayoría de los jerséis y ropa técnica».

¿Cuánto tiempo tarda en degradarse una bolsa? «En realidad ni se sabe, ya que los primeros plásticos que se tiraron en los vertederos todavía están allí, sin degradarse. Se podría decir que, por lo menos 50 años, aunque en realidad, probablemente, siglos o incluso miles de años». Y lo peor es que las unidades de un solo uso solo se utilizan durante 10 o 15 minutos.

¿Cuál es la mejor opción para el medio ambiente?  Volver a lo de antes. Ir al súper con una bolsa de tela -cada vez se ven más- utilizar una de papel, como ya ofrecen algunos supermercados, o con una multiusos de algodón.
¿La normativa afecta a los fabricantes? Sí, además de prohibirles confeccionar bolsas ligeras oxodegradables con espesor menor a 50 micras, los productores deberán aplicar un nuevo sistema de marcaje que servirá para identificar cada modelo de bolsa y ofrecer instrucciones sobre su reciclaje.