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domingo, 29 de enero de 2017

Los nuevos datos indican un récord de participantes en Erasmus+

La Comisión Europea ha publicado nuevos datos que indican que el programa de educación y formación de la UE, que celebra este año su 30º aniversario, tiene más éxito y está más abierto que nunca.
En 2015, gracias a Erasmus+ estudiaron, se formaron, trabajaron o hicieron un voluntariado en el extranjero 678 000 europeos, una cifra sin precedentes. Ese mismo año, la Unión Europea invirtió 2 100 millones de euros en más de 19 600 proyectos, en los que participaron 69 000 entidades. Estas son las principales conclusiones del Informe anual de 2015 sobre Erasmus+, publicado por la Comisión Europea. Los resultados también revelan que el programa va bien encaminado para alcanzar su objetivo de dar apoyo a 4 millones de personas entre 2014 y 2020.
Jyrki Katainen, vicepresidente responsable de Fomento del Empleo, Crecimiento, Inversión y Competitividad, y antiguo estudiante Erasmus en la Universidad de Leicester (Reino Unido), ha declarado: «La educación es fundamental para dotar a los ciudadanos de los conocimientos, las competencias, las capacidades y las destrezas para poder sacar el máximo partido a su potencial y a las oportunidades que se les ofrezcan. La movilidad amplía nuestros horizontes y nos hace más fuertes. Erasmus ofrece tanto una como otra y, como antiguo estudiante Erasmus, puedo dar fe de ello. Animo a otros estudiantes, y en particular a profesores, formadores, jóvenes trabajadores y estudiantes de educación y formación profesionales, a que utilicen las oportunidades que les brinda Erasmus+».
Tibor Navracsics, comisario europeo de Educación, Cultura, Juventud y Deporte, ha declarado: «Erasmus lleva ya tres décadas brindando oportunidades a los jóvenes, permitiéndoles que desarrollen capacidades de vital importancia, en particular en los ámbitos social e intercultural, y promoviendo la ciudadanía activa. Al poner en contacto a las personas y apoyarlas para que colaboren, el programa desempeña un papel esencial en la capacitación de nuestros jóvenes para construir una sociedad mejor. Esa es la solidaridad que Europa necesita, ahora más que nunca. Deseo garantizar que, en el futuro, Erasmus+ apoye a más personas con la mayor variedad de trayectorias».
En 2015, el programa Erasmus+ se amplió aún más permitiendo, por primera vez, a las instituciones de educación superior enviar y recibir a más de 28 000 personas, entre estudiantes y personal docente y no docente, hacia y desde países de fuera de Europa. Alemania, España y Francia siguen siendo los tres países de los que salen más personas, mientras que España, Alemania y el Reino Unido son los que reciben a la mayor parte de los participantes en Erasmus+. La opinión de los participantes confirma que el tiempo pasado en el extranjero con Erasmus+ se aprovecha bien: el 94 % de los encuestados declara que sus cualificaciones han mejorado y el 80 % piensa que con el programa han aumentado sus posibilidades de carrera. Uno de cada tres estudiantes que efectúan periodos de prácticas en otro país a través de Erasmus+ recibe una oferta de trabajo en la empresa de acogida.
El Informe de hoy también ofrece una visión general de las medidas adoptadas por la Comisión para adaptar el programa Erasmus+ y ayudar a la UE y a los Estados miembros a hacer frente a los retos sociales, como la integración de refugiados y migrantes. Por ejemplo, el sistema de apoyo lingüístico online del programa se ha ampliado con el fin de que se acojan a él 100 000 refugiados en los próximos tres años, y a tal efecto se han destinado 4 millones de euros. El objetivo es permitir especialmente a los jóvenes acceder a los sistemas educativos de los países de acogida y desarrollar sus capacidades.
La publicación del informe coincide con el lanzamiento de la campaña de celebración del 30.º aniversario del programa Erasmus (denominado Erasmus+ desde 2014 porque son más numerosos los beneficiarios gracias a una oferta más amplia de oportunidades). A lo largo de 2017 tendrán lugar actos a escala europea, nacional y local a fin de poner de relieve los efectos positivos de Erasmus, tanto para las personas como para la sociedad en su conjunto, y para ofrecer a todos los interesados la oportunidad de debatir sobre la forma en que el programa debe evolucionar en el futuro. A lo largo de los últimos 30 años, Erasmus+ y sus predecesores han dado apoyo no solo a más de 5 millones de estudiantes, aprendices y voluntarios, sino también a los intercambios de personal docente y no docente y de jóvenes, lo que supone 9 millones de personas en total.
Antecedentes
Erasmus es uno de los programas de mayor éxito de la UE. Durante tres decenios se han venido ofreciendo, en particular a los jóvenes, oportunidades de adquirir nuevas experiencias y de ampliar sus horizontes viajando al extranjero. Lo que comenzó como un modesto programa de movilidad para estudiantes de educación superior en 1987, con solo 3 200 estudiantes en su primer año, se ha convertido a lo largo de los últimos 30 años en un programa emblemático del que se benefician casi 300 000 estudiantes de educación superior cada año. Al mismo tiempo, el programa se ha ampliado mucho y ofrece oportunidades de periodos de estudio y de prácticas/aprendizaje tanto para estudiantes de educación superior y de educación y formación profesionales, intercambios de jóvenes, voluntariado e intercambios de personal docente y no docente en todos los ámbitos de la educación, la formación, la juventud y el deporte. Erasmus+ está también más abierto que cualquiera de sus predecesores a las personas procedentes de entornos desfavorecidos.
El ámbito geográfico del programa se ha ampliado de 11 países en 1987 a 33 en la actualidad (los 28 Estados miembros de la UE, más Turquía, la Antigua República Yugoslava de Macedonia, Noruega, Islandia y Liechtenstein).
El actual programa Erasmus+, que va desde 2014 a 2020, cuenta con un presupuesto de 14 700 millones de euros y ofrecerá oportunidades para que más de 4 millones de personas estudien, se formen, adquieran experiencia laboral y hagan voluntariado en otros países. El programa también apoya las asociaciones transnacionales entre centros de educación, formación y juventud, así como acciones en el ámbito del deporte, a fin de contribuir a desarrollar su dimensión europea y luchar contra amenazas transfronterizas graves. Además, el programa fomenta las actividades de enseñanza e investigación sobre la integración europea mediante las acciones Jean Monnet.
Para celebrar el 30º aniversario, se organizarán a lo largo de 2017 numerosos actos en toda Europa, y en especial uno emblemático en el Parlamento Europeo en junio.

jueves, 26 de enero de 2017

30 años del Programa Erasmus

Hoy se celebra el trigésimo aniversario del Programa Erasmus, gracias al cual la vida de muchas personas se ha visto enriquecida.
La jornada de hoy es motivo de orgullo y alegría para las Instituciones Europeas. Durante todos estos años ha quedado demostrado que este programa europeo ha producido muchos éxitos. Éste ha permitido que muchas personas hayan mejorado sus posibilidades de encontrar empleo, observado nuevas perspectivas sobre el desarrollo sostenible, aprendido un nuevo idioma, adquirido una idea más clara de la ciudadanía europea o encontrado una nueva pasión en el voluntariado. Disfrutar de este programa no es sólo un periodo de la vida de alguien, es un punto de inflexión.
Con motivo del aniversario, la Comisión Europea ha publicado hoy su informe anual sobre Erasmus+, el cual evalúa sus resultados y progreso para alcanzar el objetivo de 4 millones de personas que hayan disfrutado del programa entre 2014 y 2020. Esta publicación coincide con el lanzamiento de la marca de la campaña. El 30º aniversario del programa se celebrará a nivel europeo, nacional y local.
El programa Erasmus+ tiene por objeto apoyar la modernización de la educación europea. En las últimas tres décadas, el programa ha beneficiado a casi 300.000 estudiantes de educación superior al año, permitiendo a los jóvenes europeos estudiar, adquirir experiencia laboral, trabajar como voluntarios en el extranjero y desarrollar competencias fuera de sus países de origen.
A lo largo de este tiempo, Erasmus+ ha ampliado la variedad de sus ayudas, cubriendo ahora los periodos de prácticas, formación profesional y muchas acciones en el campo deportivo. Más allá de su papel de programa de intercambio, Erasmus+ se ha convertido con el tiempo en una poderosa herramienta para tender puentes entre el mundo de la educación y el trabajo. Su alcance geográfico también se amplió de 11 países en sus inicios, en 1987, a los 33 de hoy.
El actual periodo del programa (2014-2020) cuenta con un presupuesto de 14.700 millones de euros. Esta cifra representa un aumento del 40% en comparación con los anteriores, lo que refleja el compromiso de la UE de invertir en la juventud europea.

jueves, 19 de enero de 2017

El Parlamento Europeo tiene nuevo presidente

Antonio Tajani (PPE, Italia) será el próximo Presidente del Parlamento Europeo tras obtener 351 apoyos en la votación final frente a Gianni Pittella (S&D, Italia), al que respaldaron 282 eurodiputados.
El Parlamento eligió ayer en Estrasburgo a su nuevo Presidente, al entrar en la segunda fase de su mandato de cinco años (2014-2019). Según las reglas de la Cámara, las legislaturas duran un lustro. No obstante, el mandato de su Presidente, Vicepresidentes, Cuestores y Presidentes de las comisiones parlamentarias es de dos años y medio, de modo que son elegidos al inicio de cada legislatura y en mitad de la misma.
El proceso de elección del nuevo Presidente comenzó a las 9:00 de la mañana y se extendió hasta llegar a una cuarta y última votación,  ya que ningún candidato obtuvo  la mayoría absoluta necesaria en las primeras vueltas. Finalmente, debido a que en las primeras tres vueltas no hubo un ganador, los dos candidatos con mayor número de votos en la última, en este caso Tajani  y Pittella, concurrieron a una cuarta vuelta, en la que se elige al Presidente por mayoría simple.
El nuevo Presidente tiene una extensa experiencia dentro de las Instituciones Europeas. Desde 1994, ha sido miembro del Parlamento Europeo en distintas legislaturas. Además, ha ostentado el cargo de vicepresidente de la Comisión y de comisario europeo, de 2008 a 2014, estando a cargo de diferentes carteras.
El máximo representante de la Cámara comunitaria saltó a los medios de comunicación en noviembre de 2014, cuando  renunció  a la indemnización transitoria de fin de mandato que le hubiera correspondido en calidad de antiguo vicepresidente de la Comisión, equivalente a casi 13.000 euros al mes durante tres años; es decir, un total de 468.000 euros, que el Sr. Tajani decidió no cobrar por motivos éticos.
Tras la elección de su nuevo Presidente, los eurodiputados designarán  hoy a los catorce vicepresidentes de la Cámara. Para ser elegidos, los candidatos necesitan obtener la mayoría absoluta de los votos válidos en la primera o segunda votación. En la tercera ronda, los candidatos con mejor resultado ocuparán los puestos restantes.

martes, 17 de enero de 2017

El Parlamento Europeo elige nuevo presidente

Los eurodiputados eligen durante la sesión plenaria al sucesor del actual Presidente, Martin Schulz, que no se presenta a la reelección.
Las legislaturas del Parlamento Europeo duran cinco años. Sin embargo, el mandato de su Presidente es de dos años y medio, por lo que son elegidos al inicio de cada legislatura y en mitad de la misma, al igual que los vicepresidentes, cuestores y comisiones.
Cualquier eurodiputado puede ser candidato, siempre que sea propuesto por un grupo político o por un mínimo de 38 eurodiputados (el 5 por ciento). Hasta ahora siete eurodiputados de diferentes grupos políticos han anunciado su candidatura:
Eleonora Forenza, Grupo Confederal de la Izquierda Unitaria Europea/Izquierda Verde Nórdica (Italia), Jean Lambert, Grupo de los Verdes/Alianza Libre Europea (Reino Unido), Gianni Pittella, Grupo de la Alianza Progresista de Socialistas y Demócratas (Italia), Laurentiu Rebega, Grupo Europa de las Naciones y de las Libertades (Rumanía), Helga Stevens, Grupo de los Conservadores y Reformistas Europeos (Bélgica), Antonio Tajani, Grupo del Partido Popular Europeo (Italia), y Guy Verhofdstadt, Grupo de la Alianza de los Demócratas y Liberales (Bélgica). Pueden presentarse nuevos candidatos antes de cada votación del martes —puede haber hasta cuatro rondas de voto— siempre que tengan el respaldo necesario.
Dentro de las funciones del Presidente del PE se encuentran: abrir, suspender y levantar las sesiones del Parlamento. Además, preside la Conferencia de Presidentes de grupos políticos y la Mesa del Parlamento Europeo (formada por el presidente y los 14 vicepresidentes, además de los cuestores, que no tienen derecho a voto). El presidente también es responsable del cumplimiento del Reglamento de la Eurocámara y, con este objetivo, supervisa todas las actividades del Parlamento y de sus órganos.
El Presidente representa al Parlamento en todas las cuestiones legales. Además, se dirige al Consejo Europeo antes de sus reuniones y le informa de la posición del Parlamento sobre los temas previstos en la agenda. También representa al Parlamento en el extranjero y realiza visitas oficiales a países de fuera de la UE. Cuando se celebra una Conferencia Intergubernamental con el objetivo de reformar los Tratados de la UE, el Presidente del Parlamento participa en las reuniones de los representantes de los gobiernos cuando éstas son de carácter ministerial.
En el procedimiento de codecisión, el Presidente puede presidir el comité de conciliación entre Parlamento y Consejo. También es la persona encargada de firmar, junto con el presidente en funciones del Consejo, los actos legislativos adoptados en codecisión.
Finalmente, el Presidente firma el presupuesto de la UE siguiendo el voto del Parlamento en segunda lectura. Asimismo, durante el procedimiento presupuestario preside las negociaciones entre el PE y el Consejo.

jueves, 12 de enero de 2017

Nuevo estudio sobre medidas de bajo consumo energético

La Comisión Europea ha publicado un estudio en el que se analiza cómo las medidas de bajo consumo energético pueden ayudar a los hogares con pocos recursos.
Como consecuencia de los altos precios de la energía, los bajos ingresos o las malas condiciones de vivienda, muchos europeos tienen dificultades para pagar sus facturas.
Una manera de abordar el problema de la pobreza energética es promover el uso de medidas de eficiencia. Éstas pueden incluir un mayor uso de dispositivos de ahorro de energía y agua y un mejor aislamiento del edificio, así como consejos sobre cómo ser más eficientes energéticamente a diario. Las medidas no reemplazan a otras formas más caras de mejora de la eficiencia energética, como las renovaciones de edificios, pero pueden ser muy eficaces por sí solas.
El estudio analiza 24 planes de diferentes países que están ayudando a las personas de bajos ingresos a hacer uso de medidas de eficiencia energética y sugiere una serie de recomendaciones de buenas prácticas. Por ejemplo, estos planes establecen que funcionan mejor si se involucra a los servicios locales de salud y sociales, y es importante asegurarse que las personas con bajos ingresos entienden que ser más eficientes energéticamente puede ayudarles de manera práctica. El estudio también considera los beneficios más amplios de estos planes, tales como las oportunidades que ofrecen para que los desempleados aprendan nuevas técnicas.
Además, el estudio contiene información sobre los fondos de la UE que apoyan la promoción de medidas de eficiencia energética. Estos incluyen el Fondo Europeo de Desarrollo Regional, el Fondo de Cohesión y el Fondo Social Europeo, así como Horizonte 2020, el programa de financiación de la investigación y la innovación de la UE.

miércoles, 11 de enero de 2017

La Comisión lanza una nueva iniciativa para mejorar la salud y la seguridad de los trabajadores

La Comisión Europea toma hoy medidas para promover en la UE la salud y seguridad en el trabajo. La inversión en salud y seguridad en el trabajo mejora la vida de las personas al prevenir accidentes y enfermedades laborales. Esta nueva iniciativa, basada en anteriores esfuerzos, aspira a proteger mejor a los trabajadores contra los cánceres profesionales, a ayudar a las empresas, especialmente a las pymes y a las microempresas, a cumplir el marco legislativo vigente, y a poner un mayor énfasis en los resultados y menos en el papeleo. Marianne Thyssen, comisaria de Empleo, Asuntos Sociales, Capacidades y Movilidad Laboral, ha manifestado: «Hoy presentamos un plan de acción claro para una política coherente de salud y seguridad en el trabajo, con normas claras, actualizadas y efectivamente aplicadas sobre el terreno. Cumplimos nuestro compromiso de luchar contra los cánceres profesionales, abordando la exposición a otros siete carcinógenos químicos, con lo que mejorará la protección de unos cuatro millones de trabajadores en Europa. Aunamos esfuerzos con los Estados miembros y las partes interesadas para crear un lugar de trabajo sano y seguro para todos». En los últimos veinticinco años, desde que se consensuó a escala europea la primera Directiva al respecto, la UE viene siendo pionera en cuanto al elevado nivel de protección de los trabajadores frente a los riesgos para la salud y la seguridad en el trabajo. Desde 2008 se ha reducido casi en un cuarto el número de trabajadores muertos en accidente de trabajo, mientras que el porcentaje de los trabajadores de la UE con al menos un problema de salud provocado o agravado por el trabajo ha disminuido en cerca de un 10 %. Con todo, la tarea sigue siendo ingente: se considera que cada año mueren unos 160 000 europeos por enfermedades profesionales. Una prioridad principal es mantener la salud y seguridad de los trabajadores en el lugar de trabajo conservando y actualizando las elevadas normas europeas. Para plasmar su compromiso de seguir mejorando la salud y seguridad en el trabajo, la Comisión emprenderá las siguientes acciones clave: • Fijar límites de exposición u otras medidas para otros siete carcinógenos químicos. Esta propuesta no solo será beneficiosa para la salud de los trabajadores, sino que también fija un objetivo claro de evitación de la exposición para los empleadores y las autoridades responsables de garantizar el cumplimiento. • Ayudar a las empresas, especialmente a las pymes y a las microempresas, en sus esfuerzos por cumplir las normas de salud y seguridad. Concretamente, está demostrado que más de una de cada tres microempresas no evalúa los riesgos en el trabajo. Por eso, hoy publicamos un documento orientativo para los empleadores con consejos prácticos para que su evaluación del riesgo les resulte más fácil y sea más efectiva. Se explica cómo hacer frente a los crecientes riesgos para la salud y seguridad en el trabajo, como los psicosociales, los ergonómicos o los propios del envejecimiento. También nos proponemos aumentar el número de herramientas disponibles gratuitamente en línea, que ayuden a las pymes y a las microempresas a llevar a cabo su evaluación del riesgo. • La Comisión trabajará con los Estados miembros y los interlocutores sociales para eliminar o actualizar las normas obsoletas en los próximos dos años. Se trata de simplificar y reducir las cargas administrativas, al tiempo que se mantiene la protección de los trabajadores. La modernización permitirá también reforzar la mejor aplicación en la práctica. Esta revisión de la legislación de la UE sobre salud y seguridad en el trabajo y las modificaciones de la Directiva sobre carcinógenos y mutágenos se enmarcan en el trabajo en curso de la Comisión para establecer un pilar europeo de derechos sociales, cuyo objetivo es adaptar la legislación comunitaria a la evolución de los modelos de trabajo y de la sociedad. Las consultas y debates al respecto han confirmado la importancia de la salud y la seguridad en el trabajo como uno de los pilares del acervo de la UE y hacen hincapié en la prevención y la aplicación efectiva. La Comunicación adoptada hoy también da seguimiento a la amplia evaluación del «acervo» existente, como parte del programa de adecuación y eficacia de la reglamentación (REFIT), que persigue que la legislación de la UE sea más sencilla, pertinente y eficaz. La propuesta y las modificaciones se han establecido en estrecha consulta con las partes interesadas a todos los niveles, concretamente con los interlocutores sociales. Antecedentes En 2012, la Comisión inició una evaluación global de la legislación de la UE sobre salud y seguridad en el trabajo (la Directiva marco y veintitrés Directivas relacionadas). Esta evaluación formaba parte del programa de adecuación y eficacia de la reglamentación (REFIT) de la Comisión para una legislación de la UE más sencilla, pertinente y eficaz. Una prioridad específica de la Comisión en el ámbito de la salud y seguridad en el trabajo es la lucha contra el cáncer, primera causa de mortalidad laboral en la UE, que la Comisión considera un reto prioritario: el 13 de mayo de 2016, propuso medidas para reducir la exposición de los trabajadores europeos a trece carcinógenos químicos, mediante la modificación de la Directiva 2004/37/CE, sobre agentes carcinógenos y mutágenos. Hoy concreta la Comisión su compromiso político presentando una segunda propuesta para abordar la exposición a otras siete sustancias prioritarias. La Comisión estudiará otros carcinógenos para seguir protegiendo a los trabajadores y mejorando las condiciones de las empresas en toda la UE.

martes, 10 de enero de 2017

BOLETÍN INFORMATIVO EUROPE DIRECT ENERO DE 2017

La UE valora extender a autobuses, trenes y barcos los registros antiterroristas




La Comisión Europea estudia extender el registro antiterrorista de pasajeros aéreos a trenes, autobuses y embarcaciones, como quieren llevar a cabo Bélgica y los países de su entorno tras los últimos atentados. El debate está a flor de piel tras conocerse que el autor del atentado en un mercado navideño en Berlín, Anis Amri, utilizó en su huida el ferrocarril y el autobús para atravesar Holanda, Bélgica y Francia hasta ser abatido en Italia.

El registro de pasajeros aéreos (PNR), nacido en EE UU y la UE tras los atentados del 11 de septiembre de 2001, obliga a las compañías de aviación a compartir datos personales del pasaje con la policía en el marco de la lucha antiterrorista. Entre otros fines, el PNR es útil para identificar a los llamados combatientes extranjeros y los ciudadanos europeos que viajan a países como Siria para radicalizarse y preparar atentados en territorio comunitario.

Bélgica y Holanda están en negociaciones con Alemania y Francia para ampliar el sistema PNR al transporte internacional por carretera, ferrocarril y mar. Si se aprueba, la ley obligará a las empresas de transporte aéreo, marítimo o terrestre a que comuniquen los datos de sus pasajeros. Bruselas aplaude el ''compromiso de las autoridades belgas con la seguridad común''. Aunque la directiva del PNR solo afecta al conjunto de la UE en cuanto al transporte aéreo, está previsto que los Estados miembros individualmente puedan extenderla a otros medios, si bien deben atenerse a la legislación comunitaria, que prevé algunas garantías de protección de datos.

Malta ostenta la Presidencia del Consejo de la UE durante el primer semestre de 2017

El pequeño país insular tendrá que organizar la agenda comunitaria de los próximos seis meses, buscar compromisos y superar una serie de desafíos como la crisis migratoria, las tensiones de política exterior y el esperado inicio de las negociaciones del “brexit”
Para los próximos seis meses se esperan importantes elecciones en Francia y Países Bajos, además de que el Reino Unido active el artículo 50 del Tratado de la UE, con el que se inicie oficialmente el proceso de salida. El brexit es sin duda un desafío sin precedentes: el manejo de estas complejas negociaciones afectará a la forma que tenga la UE durante décadas. El mayor reto será mantener líneas claras de comunicación entre los Estados miembros y el Reino Unido cuando comiencen las negociaciones. Las cuestiones deben ser gestionadas de forma transparente y exhaustiva.
Sin subestimar lo anterior, el desafío más grande que la UE debe abordar es el de garantizar la participación ciudadana en los asuntos de la Unión, así como hacer que el trabajo de las instituciones sea más pertinente para las dificultades que encuentra la ciudadanía. Los próximos seis meses deben poner a los ciudadanos en el centro de la agenda de la UE. Europa necesita empezar a escuchar a su gente y actuar sobre sus preocupaciones y aspiraciones.  
La seguridad y la migración  también deben mantenerse en lo más alto de la agenda de la UE. La política, la seguridad y las rutas migratorias siguen siendo un gran reto al que hay que hacer frente de manera decisiva. Las prioridades durante la Presidencia ciertamente incluyen avances en la Política Europea de Inmigración; es necesario un sistema de asilo que asegure la solidaridad y la dignidad en la reubicación. 
El crecimiento y el empleo siguen siendo una prioridad primordial para la UE en su conjunto. Si bien el empleo en la UE ha mejorado en los últimos tres años, las disparidades en las cifras de desempleo entre las regiones siguen siendo elevadas.
Además de esto, durante su Presidencia, Malta busca progresar en los expedientes relativos al mercado único digital. Lograr un acuerdo y concluir estos expedientes para que la UE tenga un marco legislativo y una infraestructura para hacer realidad las oportunidades digitales es una visión política necesaria para la ciudadanía europea.

jueves, 5 de enero de 2017

Búlgaros y rumanos, ciudadanos europeos de segunda diez años después


Diez años después de la entrada en la Unión Europea, Bulgaria y Rumanía siguen bajo la tutela de Bruselas y fuera los clubes Schengen que permite viajar sin pasaporte al resto de la UE, lastrados por la sombra de la corrupción policial y el crimen organizado. Ni una celebración de su ingreso en el bloque comunitario este inicio de año, en el que sí se han recordado a bombo y platillo los 15 años de la circulación del euro y la treintena del programa Erasmus.

Bucarest y Sofía solicitaron como la mayoría de países del Este la adhesión a la UE en 1995, una prioridad para terminar de reunificar Europa tras la caída del muro de Berlín. Mientras Hungría, Polonia, República Checa, Eslovenia, Eslovaquia, Letonia, Lituania y Estonia accedían al bloque en 2004, Rumanía y Bulgaria lo hacían tres años más tarde y con el condicionante de un mecanismo de vigilancia que controlara la implementación de todos los requisitos pendientes.
 La principal preocupación del resto de socios con Sofía y Bucarest es la corrupción policial y el crimen organizado, motivos por los que todavía se les niega el anhelado acceso a Schengen, la Europa sin fronteras interiores, en la que es posible viajar sin pasaporte. Las autoridades europeas han reconocido en los últimos años que aunque Rumanía estaría lista para Schengen, al no contar con frontera interna con Bulgaria, no podrán acceder al tratado de libre circulación sino conjuntamente, lo que retrasa por ahora toda opción.

Ese lastre implica además que países como Estados Unidos tengan distintos acuerdos de exención de visados para los ciudadanos de Bulgaria y Rumanía, mientras el resto de comunitarios puede viajar sin mas que el ESTA (autorización para turistas) por períodos inferiores a los 90 días. Ni Bulgaria ni Rumanía cuentan tampoco con el euro, en el que sí están Letonia, Estonia, Eslovaquia y Eslovenia, alumnos aventajados de entre los últimos en llegar.

Pese a todo, según las encuestas europeas, rumanos y búlgaros están entre los más europeístas de la Unión, gracias especialmente a ser del grupo de países prioritarios en la recepción de fondos de adhesión comunitarios. A diferencia de la vecina Hungría, donde está en alza la eurofobia fomentada por el partido del Gobierno, en Rumanía y Bulgaria no existen grandes partidos antieuropeístas.

De tan poca utilidad ha reconocido implícitamente la Comisión Europea que fue el mecanismo de vigilancia a Rumanía y Sofía que Croacia, el último socio en entrar, en julio de 2013, ya lo ha hecho con distinto procedimiento. Coincidiendo con los diez años, Bruselas prevé publicar los últimos informes de los avances en los requisitos de ambos países en los asuntos de justicia e interior pendientes en las próximas semanas, unas notas que no llegan en el mejor momento dadas sendas crisis de política nacional.

El presidente de Rumanía, Klaus Iohannis, ha designado como candidato a primer ministro al socialdemócrata Sorin Grindeanu, que se someterá al voto de investidura. Grindeanu tiene garantizado el apoyo de la mayoría absoluta del Parlamento, gracias al respaldo del Partido Social Demócrata (PSD) y su socio liberal ALDE. El PSD obtuvo una holgada victoria en las elecciones del pasado 11 de diciembre, cuando logró el 45% de los votos, con promesas de aumentos de sueldo y mayor gasto social en un país en el que el salario medio es de 420 euros y una cuarta parte de la población vive bajo el umbral de la pobreza.

En el caso de Bulgaria, el país se encuentra en un impase tras la dimisión al vencer en las elecciones del 13 de noviembre Rumen Radev.

Bruselas confía que en torno a finales de mes el nuevo Gobierno búlgaro proponga un nuevo comisario europeo de su nacionalidad para sustituir a Kristalina Georgieva, ahora directora ejecutiva del Banco Mundial. La salida de Georgieva, uno de los miembros mejor valorados de la Comisión Europea, es igualmente una mala noticia para el país y su representación en las políticas europeas, una asignatura que irremediablemente siempre le queda a Bucarest para septiembre.

martes, 3 de enero de 2017

Las ciudades de Aarhus y Pafos, capitales europeas de la cultura


Las ciudades de Aarhus y Pafos toman este año el relevo de San Sebastián y Breslavia como capitales europeas de la cultura

Cuatro mil kilómetros y un abismo cultural y climático separan a las ciudades de Aarhus, en Dinamarca, y la de Pafos, en Chipre. Pero ambas quedarán unidas durante 2017 por el eje que les hace compartir la Capitalidad Cultural Europea en 2017. Un hilo que este año atraviesa el continente del gélido norte al cálido sur para unir al antiguo emplazamiento vikingo con el milenario y meridional enclave establecido por los fenicios. La pujante villa nórdica, al este de la península de Jutlandia, y la tierra de Afrodita, en el corazón del Mediterráneo y la cultura grecolatina, toman el relevo de San Sebastián y la polaca Breslavia.

Aarhus es una urbe universitaria con cerca de 340.000 habitantes. Capital económica del sur danés, goza de una escena musical muy viva y de gran tradición. Ha abordado un lavado de cara de su centro histórico y ofrece un programa de casi 400 actos, la mitad de ellos gratuitos, que cubren todos los ¿ámbitos. Con un presupuesto inicial de 61 millones de euros, se podrá disfrutar de ópera, teatro, danza, música, literatura, deporte, historia, arquitectura y mucha gastronomía. Aspira a recibir cinco millones de turistas.

'Uniendo continentes, tendiendo puentes entre culturas' es el lema de Pafos, al suroeste de Chipre. Con 80.000 habitantes, por este enclave han pasado todas las grandes civilizaciones de Occidente. Ofrece un rico legado histórico y un puñado de enclaves de interés: templos, castillos, fortalezas, anfiteatros, sus famosos mosaicos romanos y los yacimientos arqueológicos de Kato Pafos. Con un modesto presupuesto de 31 millones de euros, Pafo ha abordado la construcción de un teatro y la mejora de las comunicaciones entre sus hitos arqueológicos. Estrenar ¿su capitalidad los días 28 y 29 de enero, cuando se convierta en un gran taller cultural al aire libre con actuaciones musicales, bailes y teatro.

España acabó 2016 con su mayor superávit exterior en medio siglo


La economía española lleva cinco años financiando al resto del mundo, algo que nunca había ocurrido desde que arranca la serie histórica de la Comisión Europea en 1960. La balanza por cuenta corriente, que recoge el saldo de pagos entre España y el extranjero, registró entre enero y octubre un superávit récord de 15.640 millones de euros, un 62,5% más que en el mismo periodo de 2015, según datos del Banco de España. Se trataría del mayor superávit exterior en 56 años, ya que supera el dato del conjunto de 2013, que hasta ahora marcaba el máximo histórico.

Hasta que llegó la crisis, la economía española no había cosechado superávit en su balanza por cuenta corriente desde 1973. Durante los años en los que aumentó la burbuja, España se nutrió de financiación del exterior hasta acumular un déficit récord de 104.277 millones de euros en 2007. Desde entonces, esta brecha se ha ido cerrando hasta cosechar superávit en 2013. Con la recuperación, el crecimiento que se ha generado desde entonces no ha dependido de los recursos del exterior, algo inédito en la historia reciente española.

La favorable marcha de las exportaciones, las menores compras al exterior y el récord de turistas que se produjeron el año pasado están detrás de los buenos datos de 2016. Las transferencias por turismo y viajes así como por servicios en general fueron superiores a las de 2015.

La balanza por cuenta corriente mide el intercambio de bienes, servicios y rentas con el resto del mundo. Al sumarle la balanza de capital, el superávit con el exterior de España hasta octubre alcanzó los 25.971 millones de euros, otra cifra sin parangón en la serie histórica. En este indicador, España ya salió de déficit en 2012,algo que no ocurría desde 1997, cuando se obtuvo un modesto colchón con el exterior de 472 millones.

 La ganancia de competitividad y el desendeudamiento de empresas y hogares ha contribuido a la corrección. Como analiza el «think tank» EuropeG, si entre 2007 y 2015 la balanza de pagos ha salido de déficit y ha mejorado su posición en once puntos del PIB, la mayor parte de la recuperación se debe al comercio de bienes no energéticos (con 5,9 puntos de los once) y a las rentas primarias (2,4puntos).

 «Hasta qué punto esta nueva dinámica refleja un cambio estructural u obedece a modificaciones en la demanda generada por la crisis emerge, pues, como un aspecto crítico. Y en especial, cobra relevancia la contención en la mejora del superávit corriente a partir del momento en que la demanda interna toma el relevo como motor del crecimiento del PIB», analiza EuropeG
Mientras que hasta 2013 el consumo estuvo en punto muerto y las exportaciones eran las únicas buenas noticias de la economía española, desde entonces el crecimiento ha ido de la mano de la recuperación de la demanda interna, lo que ha aumentado las importaciones. Ello explica que hasta 2016 no se haya superado el superávit exterior de 2013, pese a que en 2014 el PIB creciera un1,4% y en 2015 el 3,2%.


La mejora, eso sí, no ha sido suficiente para bajar significativamente la deuda neta que tiene España con el exterior, que alcanzó en septiembre los 967.000 millones de euros, es decir, un 88,7% del PIB. Esta cifra se ha reducido frente al máximo de 2013, del 96%.Cuanto mayor sea la deuda exterior de un país, mayor es su vulnerabilidad con el resto del mundo. Este indicador mide lo que debe una economía al extranjero descontando sus activos en el exterior. Para reducir la deuda, España debe proseguir la generación de recursos propios frente al resto del mundo. Ahora es el cuarto país europeo con un mayor pasivo neto exterior tras Chipre (129,2% de su PIB), Grecia (126,4%) y Portugal (109,4%).

¿Qué es la balanza por cuenta corriente?
 La balanza por cuenta corriente es el saldo del intercambio de bienes, servicios y rentas de un país con el resto del mundo y es el principal indicador de la capacidad de una economía para financiarse del exterior. España cosechó un superávit por cuenta corriente de15.640 millones entre enero y octubre, el mayor desde 1960. La balanza de pagos, que suma más intercambios además de los de cuenta corriente, tuvo un excedente de 25.971 millones. Desde 2012, España ha sido capaz de generar financiación frente al resto del mundo, lo que ha reducido su gran deuda exterior.