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viernes, 2 de diciembre de 2016

Bruselas permite bajar el IVA a los libros digitales y la prensa 'online'


Bruselas adapta sus reglas a la realidad digital. La Comisión Europea ha anunciado que permitirá a los Estados miembros reducir el IVA de los libros electrónicos y de la prensa online. Hasta ahora, la legislación comunitaria impedía que ambos tipos de publicaciones disfrutaran de un IVA reducido o superreducido, a diferencia del formato impreso, que sí lo hacía.

España grava las publicaciones online al 21% y las impresas al 4%, una diferencia similar a la que se registra en el resto de Europa,donde la Comisión calcula que la distancia se sitúa entre un 10% y un 20%. La medida no implica que vaya a producirse una bajada automática, dado que corresponde a los Estados decidir si equiparan los impuestos de ambos formatos sin que exista ninguna obligación de aplicar la rebaja.

El asunto ha generado polémica en el seno de la UE y en marzo de 2015 llegó a la vía judicial. Francia y Luxemburgo decidieron reducir este tipo del IVA por su cuenta y la Comisión Europea recurrió. El Tribunal de Justicia de la UE dio la razón a Bruselas y obligó a ambos Estados a aumentarlo. París lo elevó del 5,5% al 20% y el Gran Ducado hizo lo propio del 3% al 17%.

El cambio de postura de Bruselas permite ahora que ambos países 'y todos los que lo estimen oportuno' vuelvan a bajarlo, lo que reduciría el precio que paga el consumidor.

Hace apenas tres meses, la justicia europea tuvo que volver a pronunciarse cuando el Tribunal Constitucional polaco preguntó a la abogada general de la Unión si la aplicación de un impuesto diferente para los formatos impreso y digital no vulneraba el principio europeo de la igualdad de trato. Una vez más, la respuesta fue que se podía discriminar favorablemente a las impresas. La abogada general alegó que pese a que paga más IVA, el libro electrónico sigue resultando más barato que la impresión y la salida al mercado del papel. Como única excepción, la letrada citó los libros electrónicos que se transmiten a través de un CD o por medio de un USB.

Los cambios en la forma de consumir libros e informaciones han llevado a la Comisión a actualizar una directiva que, como reconoce, había quedado obsoleta con el auge de Internet.

Los editores llevaban ya tiempo esperando la noticia de la posible rebaja para la prensa online, que ayer celebraron, y pidieron que España la aplique. Los cálculos de Bruselas prevén que la cuota de mercado de la prensa digital se eleve hasta el 20% en 2021 desde el 5% actual. Esta propuesta forma parte de un paquete más amplio con el que Bruselas pretende simplificar los trámites para aumentar la recaudación del IVA en unos 7.000 millones al año.

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