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lunes, 22 de enero de 2018

La UE llama al orden a nueve países por no respetar las normas de calidad del aire


La Comisión Europea anunció ayer la celebración de una reunión ministerial el 30 de enero en Bruselas con nueve países, entre ellos España, Francia y Alemania, inmersos en procesos de infracción por no respetar las normas europeas sobre la calidad del aire.
Estos países forman parte de los 23 que superan los límites de emisión fijados en la UE para el dióxido de nitrógeno o las partículas finas PM10, compuestos vinculados especialmente al tráfico rodado y peligrosos para la salud.
Bruselas decidió así convocar en Bruselas a los ministros de Medio Ambiente de España, Francia, Alemania, Reino Unido, Italia, República Checa, Hungría, Rumanía y Eslovaquia, mientras se plantea si llevarlos o no ante el Tribunal de Justicia de la UE.
El ejecutivo comunitario ya llevó a Bulgaria y a Polonia ante el alto tribunal europeo, un procedimiento que podría terminar en duras sanciones económicas, al no cumplir con sus recomendaciones tras varios avisos.
Esta cumbre ministerial busca «proteger a los ciudadanos y aclarar que si no mejora la calidad del aire, habrá consecuencias legales para estos países», declaró en un comunicado el comisario europeo de Medio Ambiente, Karmenu Vella.

Más de 400.000 ciudadanos mueren prematuramente cada año en la UE por la mala calidad del aire, que también causa enfermedades respiratorias y cardiovasculares, según la CE.
Hace casi un año, Bruselas ya lanzó un «último aviso» a las cinco principales economías del bloque 'Alemania, Francia, Reino Unido, Italia y España', que forman parte de los trece países que no respetan los límites fijados para el dióxido de nitrógeno. En el caso de España, la Comisión Europea ya amenazó con llevar ante el Tribunal de Luxemburgo a las autoridades nacionales por el «incumplimiento constante» de los límites de contaminación atmosférica de dióxido de nitrógeno (NO2) en Madrid y en dos aglomeraciones en Barcelona.

Entre las medidas recomendadas figuran «la reducción del volumen global del tráfico», transitar hacia «vehículos eléctricos», «la adaptación del comportamiento de los conductores» o «la reducción de las emisiones de los vehículos diesel».
Un total de 16 países están inmersos en procesos de infracción vinculados a los límites de emisión de partículas finas. La Oficina Europea del Medio Ambiente, una red de 140 organizaciones ecologistas europeas, celebró la iniciativa de la reunión del denominado 'grupo tóxico', pero advirtió que no debe hacerse «en detrimento de los procedimientos de infracción».

miércoles, 17 de enero de 2018

Bruselas quiere que en 2030 todos los envases de plástico sean reciclables


La Comisión Europea ha lanzado una nueva estrategia para limitar el impacto de los plásticos en el medioambiente, con el objetivo de que todos los envases de ese material producidos en la UE en 2030 estén diseñados para que puedan ser reciclados o reutilizados.
"Hay urgencia en actuar sobre los plásticos porque tienen consecuencias muy negativas no solo en el medioambiente sino también en nuestra salud", declara el eurocomisario de Medioambiente, K.
Vella.

La iniciativa comunitaria se centra en los plásticos de un solo uso, como envases o botellas, después de que se hayan prohibido en toda la UE que los supermercados ofrezcan gratuitamente bolsas de uso único.
El vicepresidente primero de la CE, F. Timmermans, recuerda que "cada segundo desaparecen 700 kilos de plástico en nuestros océanos" y que el 50 % del plástico de los envases acaba en las playas de la UE. "Si no cambiamos de política, en 2050 habrá más plásticos que peces en el mar", y presentó la iniciativa como parte del camino hacia "una economía en la que es rentable reciclar plásticos" porque el plástico no reciclado que se desperdicia cada año podría alcanzar un valor de más de 70.000 millones de euros.

La nueva estrategia comunitaria aboga, además, por mejorar la trazabilidad de los elementos químicos contenidos en los productos plásticos para facilitar su reciclaje, así como por implementar nuevas reglas armonizadas para la separación de esos desechos, cuya tasa actual de reciclaje no alcanza el 30 %, lejos de otros materiales como el papel, el vidrio o el metal.

"Es verdad que no ha alcanzado aún esos niveles, pero el plástico es más complicado porque hay cientos de tipos diferentes" y "no puedes llegar a una única solución válida para todos, como sí se puede lograr con otros materiales", añadió Vella.

La CE dedicará especial atención a los microplásticos (de entre 0,1 y 5.000 micras) porque son "un gran problema no solo para el ecosistema marino sino también para la salud de los ciudadanos". "La producción de microplásticos tiene un enorme impacto en nuestra salud pero no se nota tanto como la de otros productos plásticos porque no es tan visible. El problema es que el daño que hacen es, en muchas ocasiones, irreversible. Algunas de esas partículas se generan con el uso de un producto, por ejemplo, las ruedas de un coche o el lavado de la ropa, mientras que otras se añaden intencionadamente en la cadena de producción, como en el de los cosméticos o de la pintura.
El Ejecutivo comunitario perseguirá que se eliminen los microplásticos agregados intencionadamente para modificar la textura de los productos y desarrollará medidas para que las depuradoras de agua puedan atrapar esos minúsculos residuos y evitar que terminen convertidos en polución marina.
La nueva iniciativa de la CE, que reúne y amplía varios proyectos en marcha, se ha dado a conocer justo después de que el pasado 1 de enero China limitase drásticamente las importaciones de desechos para ser tratados en su territorio. Hasta ahora China había funcionado como la gran planta de reciclaje del planeta y en ese país se reciclaba en 2015 el 30 % del plástico utilizado en la UE.

El sector del plástico aporta 1,5 millones de empleos a la UE y, según datos de la Asociación Europea de Productores Plásticos y de Eurostat, en 2014 se produjeron 25 millones de toneladas de desechos plásticos en la UE.
La nueva estrategia comunitaria llega una semana después de que el comisario europeo de Presupuestos, Günther Oettinger, abriera la puerta a que la UE instaurase un impuesto para reducir el uso de envases de plástico y, a la par, compensar parte del agujero presupuestario que el "brexit" hará en las cuentas de la Unión.
El titular comunitario de Medioambiente subrayó que ese eventual gravamen no está actualmente en los planes de la Comisión Europea.

martes, 16 de enero de 2018

Concurso fotográfico "Europa, patrimonio de todos"

Las Instituciones Europeas en España, en colaboración con la Subdirección General de Cooperación y Promoción de la Cultura del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte (MECD), convocan el Concurso de fotografía “Europa, un patrimonio de todos”, con motivo de la celebración en 2018 del Año Europeo del Patrimonio Cultural.
Aprovechando el Año Europeo del Patrimonio Cultural, el concurso "Europa, un patrimonio de todos” pretende implicar a los ciudadanos europeos, residentes en España, en en los objetivos del Año europeo: el intercambio y la valoración del patrimonio cultural de Europa como recurso compartido, concienciar sobre la importancia de nuestra historia y nuestros valores comunes, reforzar el sentimiento de pertenencia a un espacio común, sensibilizar acerca de nuestra historia y fomentar el diálogo intercultural.
El concurso
En el concurso podrá participar cualquier ciudadano europeo mayor de 18 años residente en España, quien podrá presentar únicamente una fotografía que deberá mostrar espacios de interés, tradiciones, costumbres, arte, folclore, gastronomía, etc., pertenecientes a cualquier lugar de la UE y, además, ha de contribuir a sensibilizar a la opinión pública respecto a uno de los nueve aspectos explicados en las bases del concurso.
El ganador del 1er premio recibirá 700 euros en material fotográfico, el ganador del 2º premio recibirá 400 euros en material fotográfico, y el ganador del 3er premio recibirá 300 euros en material fotográfico.
Los trabajos podrán enviarse desde el 18 de diciembre de 2017 hasta el 19 de febrero de 2018 (ambos inclusive) de acuerdo a las bases del concurso y acompañado del formulario de inscripción debidamente cumplimentado.
Bases del concurso aquí
Formulario de inscripción aquí

lunes, 15 de enero de 2018

Ambientalistas y expertos presionan para que Europa vete la pesca eléctrica

Europa pretende abrir la puerta a la pulse fishing -una modalidad que se ha traducido al español como pesca eléctrica-,  en aras de la modernidad y la innovación y contra la que se han movilizado oenegés ambientalistas y una amplia nómina de expertos europeos encabezada por la exministra francesa de Ecología Ségolène Royal por el impacto que tiene sobre la vida marina y el medio ambiente.


 Es una variante del arrastre de fondo que en la actualidad solo practican los holandeses, que en su búsqueda de artes más selectivas y una solución a los descartes sustituyeron las cadenas que el aparejo convencional emplea para asustar a los peces y conseguir que entren en la red por electrodos que crean un campo eléctrico que inducen calambres en las especies para que abandonen el fondo y entren en el aparejo.


El hecho de que el mes pasado la Comisión de Pesca votase a favor de introducir en el reglamento de medidas técnicas excepciones a la prohibición general de emplear en la actividad extractiva explosivos, veneno, sustancias soporíferas, martillos neumático o corriente eléctrica ha movilizado a las oenegés ambientalistas, que presionan para que la Eurocámara no se abra ninguna puerta a una prohibición vigente desde 1998. Además de hacer campaña en contra de lo que definen como «un método de captura indiscriminada para extraer más peces con menos esfuerzo y ahorrar combustible que provoca impactos serios en el medio ambiente marino», varias oenegés ambientalistas han enviado una carta conjunta a la Comisión Europea en la que piden que se retiren todas las derogaciones que están en vigor y que permiten la pesca eléctrica a 84 embarcaciones holandesas, aunque son 75 las que la emplean efectivamente.



Parte de los argumentos que los ecologistas emplean para atacar el método coinciden con los beneficios que apunta el sector pesquero holandés para conseguir que se dé cabida al sistema que han ido perfeccionando desde el 2006. Es la relativa al menor consumo de combustible y la reducción de las emisiones, a la que los profesionales de la pesca suman un menor impacto en el fondo marino, pues no se introduce tanto en el lecho y una mejor selectividad, pues se reducen los descartes y se consigue una mayor supervivencia de las especies de talla inferior a la permitida.



Los ambientalistas, sin embargo, arremeten contra el empleo de unas redes que emiten golpes de corriente eléctrica al sedimento, «causando convulsiones musculares en los organismos marinos y forzándolos a salir del sedimento para poder capturarlos más fácilmente en la red». A eso añaden que esta modalidad es «muy perjudicial» para los pescadores artesanales.
Llega con el aval de la Comisión de Pesca y las bendiciones de la patronal europea del sector, Europêche, que ve en la ofensiva de los ambientalistas un nuevo intento de demonizar un aparejo, en línea con la que antes lanzaron contra el arrastre de fondo

«El 'Brexit' restará 5.000 millones al año a la política agraria europea»


La reforma de la Política Agraria Común, la 'biblia' que marcará las líneas maestras del sector en la UE a partir de 2020, trae de cabeza a los gobiernos y a los agricultores. Los primeros tendrán que lidiar con un presupuesto disminuido tras el 'Brexit' y los segundos temen un recorte en las ayudas. 

'Hay gastos indiscutibles, como los relacionados con la inmigración, la política de I+D .... Y al mismo tiempo tenemos que hacer frente al socavón presupuestario. Por tanto, el ahorro habrá que realizarlo en la política de cohesión y en la agraria. ' ¿A cuánto ascenderá este recorte en la política agraria'

' El comisario de Agricultura, Phil Hogan, señala que el 'agujero' agrario será de entre 4.000 y 5.000 millones de euros al año. Se puede actuar rellenando la cesta común o que cada país complete la suya. O una mezcla, es decir, la cofinanciación, de manera que los Estados aporten más dinero para que sus agricultores no se vean tan afectados. ' ¿Este clima de incertidumbre presupuestaria conllevará tensiones entre los Estados y también, en el caso de España, entre comunidades autónomas'' ' En España, cada consejero de Agricultura tiene entre sus misiones maximizar el presupuesto europeo. Las comunidades con mayor tradición histórica de ayudas, como Andalucía, defienden esta situación, mientras

' Sí, las habrá entre las comunidades y entre ellas y el Estado. Además, se suma un segundo factor. Bruselas quiere que cada país desarrolle su propia estrategia, pero manteniendo una coherencia con la PAC. El reto es cómo hacer compatible la descentralización, el acercamiento al terreno, con una política global. ’¿Esta coherencia no se da de bruces, por ejemplo, con las ataques de los agricultores franceses a los camiones españoles' ' ' La Comisión Europea tiene que velar por el mercado único y este puede ser el reto más conflictivo. ' ¿Las cada vez mayores exigencias sobre los agricultores pueden provocar que el campo se vacíe' ' Este peligro obliga a las administraciones a hacer política. No hay dinero para todos. Habrá que elegir dónde se invierten los fondos. Vamos a un escenario en el que los fondos comunitarios serán completados con fondos nacionales y autonómicos. ' La PAC se lleva el 38% del presupuesto comunitario. ¿No puede ocurrir que una parte de la sociedad se revele y estime que quizá sería mejor destinar ese dinero a otros sectores o necesidades' ' Esta es la discusión, destinamos el 38% del presupuesto a un sector que representa el 1% del PIB. Si desarrolláramos auténticas políticas europeas en todos los ámbitos, este porcentaje disminuiría sin necesidad de tocar la PAC. La búsqueda de sinergias entre los países es esencial. Es verdad que el presupuesto agrario es excesivo, reflejo de la todavía incipiente fase en la construcción de la Unión Europea.  'Los problemas no se agotan en la PAC. Una queja frecuente suele ser el maltrato de los 'hiper' que, por ejemplo, venden la leche por debajo del precio de coste, utilizándola como reclamo. ¿Cuánto puedo ahorrar con una oferta', ¿diez céntimos' Creo que no es un desembolso desenfrenado comprar la leche a un precio digno. Es de juzgado de guardia que un litro de leche sea más barato que un litro de agua mineral. 'Por lo dicho hasta ahora, ¿vienen tiempos duros para los agricultores' ¿Recomendaría a los jóvenes que se dediquen a este sector' ' En la agricultura hay muchas oportunidades. De hecho, en 2017 la población activa agraria aumentó en España un 7,6%. Una parte tiene que ver con la crisis, pero otra parte con las oportunidades. Se trata de jóvenes que se han instalado en el sector porcino, en el de frutas y hortalizas, y en la agricultura periurbana de circuito corto y valor añadido. En los productos de calidad y cercanos al consumidor hay oportunidades.

jueves, 11 de enero de 2018

La UE traza las líneas rojas para la transición posterior al Brexit


Londres no participará en nada, aunque siga en el mercado único hasta 2020

El optimismo prenavideño que dejó en Bruselas el pacto alcanzado con Londres sobre las condiciones de divorcio del Brexit se evapora. Concluida esa primera etapa, la UE ha comenzado a debatir los detalles del periodo posterior a la salida de Reino Unido. Los representantes de los 27 Estados trazaron las primeras líneas rojas que marcarán el periodo entre el adiós británico (30 de marzo de 2019) y la entrada en vigor de la relación futura (previsiblemente en 2021). Capitaneada por Francia y Alemania, la UE quiere 'evitar malentendidos' y aclarar que Londres no podrá participar en ningún órgano de decisión europeo desde el momento en que salga del club.

El periodo de transición, una demanda británica aceptada por Bruselas para evitar un divorcio brusco hasta que se esboce la relación futura, resulta más complejo de lo que parecía. Las fuentes diplomáticas y comunitarias consultadas alertan de que será difícil dar forma legal a una etapa en la que Londres tendrá todos los derechos y obligaciones de pertenencia a la UE (presupuestos, mercado único, libre circulación de personas...), pero ninguna representación institucional. Berlín y París insisten en que la posibilidad que abre el texto redactado por la CE
para que Reino Unido participe 'sin derecho a voto' en algunas reuniones de organismos europeos debe acotarse.

También despierta dudas la posición británica respecto a los acuerdos internacionales que ahora le afectan como miembro de la UE. Aunque en principio el puente transitorio se concebía como un mantenimiento del statu quo, algunos Estados se cuestionan ahora si esa opción es deseable.

Pese a que el planteamiento es técnico, en el fondo de esta discusión subyace un elemento eminentemente político. Los grandes países europeos, entre ellos Francia y Alemania (también España), están decididos a dejar muy claro a la ciudadanía que cualquier encaje de Reino Unido con Europa posterior al Brexit debe ser menos beneficioso que la pertenencia actual. En la cumbre europea de diciembre que dio el visto bueno a la fase de divorcio, la canciller alemana, Angela Merkel, expresó sus dudas respecto a la etapa transitoria. Merkel aseguró que la transición tiene cabida siempre que se sepa hacia dónde, según las fuentes consultadas. Y ése es el principal enigma de todo el proceso, con un Reino Unido que plantea la cuadratura del círculo: relación especial y privilegiada, pero sin mercado único ni unión aduanera.

Esas incógnitas elevan la presión en el seno de la Comisión Europea para anticipar la posibilidad de un Brexit sin acuerdo. Aunque Bruselas no se cansa de repetir que todos sus esfuerzos se centran en lograr el pacto, un equipo de funcionarios de alto nivel trabaja desde hace meses con la hipótesis de fracaso. El Ejecutivo comunitario alega que es su obligación prepararse 'y preparar a los sectores afectados' para suavizar el impacto en caso de salida brusca de Reino Unido. Ese grupo de trabajo celebra reuniones periódicas y expande cada vez más sus líneas de actuación. La falta de concreción en Londres sobre el futuro pos-Brexit incrementa los temores a una salida abrupta.

La tasa de desempleo correspondiente al mes de noviembre de 2017 revela una mejora en la situación económica de la Unión Europea


Eurostat ha publicado los datos de las tasas de desempleo correspondientes al mes de noviembre de 2017 en las que se revela una notable mejora, siendo los resultados más favorables desde el año 2009.
La oficina de estadística de la Unión Europea, Eurostat, ha llevado a cabo la publicación de una serie de datos con respecto al desempleo europeo. Las cifras muestran que la tasa de desempleo de la zona euro durante el mes de noviembre de 2017 fue del 8,7%, por debajo del 8,8% en octubre de 2017, y con un relevante descenso con respecto al 9,8% de noviembre de 2016. Este dato es muy significativo al ser la tasa de desempleo más  baja registrada en la zona del euro desde enero de 2009.
Por su parte, en lo que implica la Europa de los 28, el desempleo alcanzó una tasa de 7,3% durante el mes de noviembre de 2017, por debajo del 7,4% en octubre de 2017, un descenso también notable con respecto al 8,3% del mes de noviembre del año anterior, siendo ésta la tasa más baja registrada en la UE de los 28 desde octubre de 2008.

En lo que respecta a los datos en función de los Estados miembros, las tasas de desempleo más bajas en noviembre de 2017 se registraron en la República Checa (2,5%), Malta y Alemania (ambos 3,6%). Por su parte, las tasas de desempleo más altas se observaron en Grecia (20,5% en septiembre de 2017) y España (16,7%). A pesar de estos últimos resultados, si se comparan los datos con los de hace un año, la tasa de desempleo disminuyó en todos los Estados miembros para los cuales los datos son comparables a lo largo del tiempo.